Que visiter en Sarthe ? Les plus beaux endroits

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Je vous propose cette semaine de partir avec moi visiter la Sarthe, un incroyable département encore méconnu, et qui inaugure aussi la catégorie « Pays de la Loire » sur le blog ! On ne connaît souvent la Sarthe que pour les 24 heures du Mans; et pourtant, elle se révèle variée et très surprenante. De la campagne à la montagne, en passant par Le Mans et ses jolis villages, la Sarthe a mille merveilles à offrir aux curieux qui prennent le temps de la découvrir… 

J’ai vraiment eu un coup de cœur pour la Sarthe, que j’espère vous faire partager à travers cet article ! Alors, que visiter en Sarthe ? Voici les plus beaux endroits de la Sarthe du nord au sud, des Alpes mancelles aux châteaux de la Loire, en passant bien sûr par le Mans ! Vous êtes prêts ? C’est parti ! 

 

 

 

LA CITÉ PLANTAGÊNET AU MANS

 

 

Classée ville d’art et d’histoire, Le Mans vaut le voyage ne serait-ce que pour sa superbe cité Plantagenêt : une merveilleuse découverte pour moi ! Surplombant le reste de la ville sur sa colline, la cité est nommée ainsi car c’est aussi le berceau de la dynastie royale des Plantagenêt !

J’ai eu le coup de foudre pour cette cité qui ressemble à un petit paradis préservé, à l’abri des regards… Car ses maisons à pans de bois colorés et ses superbes hôtels particuliers Renaissance sont nichés au creux de magnifiques fortifications romaines qui encerclent toute la cité…

Visiter le Mans - Blog La Marinière en Voyage

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Il faut vraiment flâner dans la cité Plantagenêt le nez en l’air, pour la découvrir pleinement et ne rien manquer de ses beaux détails… N’oubliez pas non plus de visiter l’imposante cathédrale Saint Julien, particulièrement atypique ! C’est l’une des plus longues de France, et elle mêle harmonieusement le roman et le gothique, la pierre brute et les fresques colorées…

Je vous parle plus en détails du Mans et de ses autres pépites dans mon article spécialement dédié : Que faire au Mans ?!

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VISITER LA SARTHE VIA LA VÉLOBUISSONIÈRE

 

 

De Saumur à Alençon, la Vélobuissonière relie le Val de Loire à la Normandie, en traversant la Sarthe ! J’ai pu découvrir l’itinéraire sur une vingtaine de kilomètres entre Beaumont-sur-Sarthe et Fresnay-sur-Sarthe. 

Il fait vraiment bon pédaler le long des jolies routes de campagne, et se retrouver seul au monde au milieu des champs de coquelicots… J’ai beaucoup aimé visiter la Sarthe à vélo, car cela permet de découvrir ses paysages sous un autre angle. Il faut dire que cet itinéraire s’y prête particulièrement bien !

Traversant tour à tour la campagne sarthoise, de jolis villages, puis les paysages montagneux des Alpes mancelles, c’est un très bel itinéraire qui montre toute la diversité de la Sarthe. Il est en plus à l’abri des voitures en empruntant des routes très peu fréquentées. Sachez qu’un vélo électrique peut être une bonne solution car les routes sont assez vallonnées !

 

 

 

 

FRESNAY-SUR-SARTHE, PETITE CITÉ DE CARACTÈRE

 

 

Impossible de visiter la Sarthe sans s’arrêter dans le charmant village de Fresnay. Cette « petite cité de caractère » préserve avec amour son patrimoine et offre aujourd’hui encore un bel exemple d’un village animé et varié, où l’on peut flâner pendant des heures. Il a même été nominé cette année pour représenter les Pays de la Loire dans l’émission « le Village préféré des Français » !

Fresnay sur Sarthe - Blog La Marinière en Voyage

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Je vous conseille de suivre le parcours de découverte de l’office du tourisme pour ne rien manquer de votre visite ! Plusieurs quartiers sont à découvrir à Fresnay-sur-Sarthe, notamment celui du château. Ses vestiges (11e s.) dominent la rivière Sarthe du haut de leur éperon rocheux. Approchez vous du point de vue, vous ne serez pas déçus ! La Sarthe serpente juste en dessous et le panorama sur le reste du village est sublime !

Fresnay sur Sarthe - Blog La Marinière en Voyage

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Les petites ruelles médiévales vous mèneront ensuite jusqu’à l’église du village, et son très beau portail bicolore. La pierre de roussard typique de la région est d’ailleurs beaucoup utilisée à Fresnay !

Vous pourrez ensuite descendre en bord de Sarthe pour découvrir le quartier du Creusot, qui abritait autrefois une grande communauté de tisserands, et celui du Bourg-Neuf, avec son unique rue bordée de jolies maisons fleuries…

Fresnay sur Sarthe - Blog La Marinière en Voyage

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LES ALPES MANCELLES, POUR S’OXYGÉNER

 

 

Jamais je n’aurais imaginé qu’en visitant la Sarthe, j’allais me retrouver en montagne ! Les Alpes mancelles ont sans doute été la plus belle surprise de mon voyage en Sarthe ! Elles s’étendent sur plusieurs dizaines de kilomètres au nord du département.

Si les Alpes mancelles sont loin d’être aussi élevées que leurs illustres cousines (elles culminent à moins de 250m), elles font remarquablement honneur à leur surnom. Ce terme « Alpes mancelles » a en fait été créé au début du 20e siècle pour attirer les Parisiens ! 

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Vous le découvrirez, les paysages qu’offrent les Alpes mancelles sont vraiment étonnants ! Pentes abruptes, pierriers, denses forêts mêlées de déserts rocailleux… Le vert est omniprésent ! Et la végétation montagneuse contribue aussi beaucoup à donner l’impression d’être en montagne. Partout les tapis de fougères côtoient les pins et les sapins, tandis que les digitales viennent ajouter une note de couleur à ce tableau verdoyant…

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Vous pourrez explorer les Alpes mancelles à partir de Saint-Léonard-des-Bois, à pied ou à VTT ! Je vous conseille notamment de faire deux randonnées, qui offrent toutes deux des paysages différents.

Vous pourrez ainsi grimper au sommet de la butte Narbonne, ou bien longer la Sarthe… Et ne manquez pas le petit bac à chaîne qui permet de traverser la rivière ! Il m’a rappelé le Marais poitevin, avec une particularité : au hameau du Val, il permet de passer de la Sarthe à la Mayenne en une longueur de chaîne seulement !

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Vous retrouverez toutes les informations concernant ces randonnées à la fin de l’article dans la partie « Conseils pratiques ».

 

 

LA CHARTRE-SUR-LE-LOIR ET SES ANTIQUAIRES

 

 

Direction à présent la vallée du Loir pour visiter le sud de la Sarthe et découvrir un autre visage du département ! Le changement de paysage est flagrant : ici, la blancheur du tuffeau du Val de Loire règne en maître, et les habitations troglodytes ne sont pas rares. 

Je vous propose donc un arrêt à La Chartre-sur-le-Loir, un joli village célèbre pour ses antiquaires. Ses petites maisons blanches sont alignées à flanc de côteau, coincées entre la falaise et le Loir. Je vous invite à vous balader dans le village, et à traverser le Loir par le pont qui offre une très jolie vue sur les maisons en bord de rivière ! 

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Dans la rue principale, vous pourrez aussi découvrir les très nombreux antiquaires et artisans du village ! On y trouve notamment des métiers peu répandus, comme le sellier et le tapissier. Si vous aimez les brocantes, vous tomberez forcément sous le charme du village car il y a mille choses à chiner par ici …

Attention cependant, la plupart des boutiques ne sont ouvertes qu’en fin de semaine ! 

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LA VALLÉE DU LOIR EN KAYAK

 

 

Pour mieux découvrir la vallée du Loir, rien de tel que de se balader au fil de l’eau en canoë-kayak ! La descente du Loir est absolument magique et offre des paysages verdoyants, dans un calme absolu ! Long de 9km, l’itinéraire vous plongera dans un univers parallèle où seul le bruit des pagaies et des oiseaux brise le silence. Les cygnes y nagent entre les algues en fleurs, et les hauts arbres qui bordent le Loir donnent l’impression d’être coupés du monde…

L’activité se fait à partir de la base nautique de Marçon, qui propose aussi diverses activités pour tous les âges au lac des Varennes. Trottinette aquatique, voile, canoë, paddle… Je vous conseille de réserver un créneau le matin lorsque la nature se réveille, c’est encore plus magique ! 

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LE CHÂTEAU DU LUDE 

 

 

  • Le Château du Lude, joyau de la Sarthe


Dernier coup de cœur de ma visite de la Sarthe : le Château du Lude, qui compte assurément parmi les plus beaux endroits de la Sarthe ! 

Cet incroyable château m’a vraiment bluffée, et n’a selon moi rien à envier à ses cousins célèbres… Ses magnifiques cuisines rappellent par exemple celles de Chenonceau, la tour extérieure est très proche de celles de Chambord, et la cheminée monumentale intérieure est la copie conforme de celle du château de Blois !

Château du Lude - Blog La Marinière en Voyage

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Il est toujours habité, par une famille qui a à cœur de préserver ce patrimoine exceptionnel et de le faire découvrir au plus grand nombre. Et cela lui donne un côté vivant qui fait vraiment la différence ! Car on a parfois la sensation en visitant certains châteaux de la Loire qu’ils sont endormis depuis longtemps. 

Loin d’être figées dans le temps, les pièces du Château du Lude sont un musée vivant, et un temple des souvenirs familiaux. Le mobilier et les trésors de famille ont traversé les âges, et notamment la Révolution. Ils sont heureusement restés intacts grâce à la comtesse de l’époque, qui était très appréciée des habitants. Ceux-ci ont donc épargné le château…

Depuis, chaque génération a contribué à faire perdurer l’héritage familial !

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  • L’intérieur du château

Dès votre entrée dans la cour du château, vous ne pourrez qu’être émerveillés par l’imposante silhouette du Lude, et par les douves sèches si profondes qui le gardent sagement depuis le Moyen-Âge. 

Tout au long de la visite, le Château du Lude réserve bien des surprises ! Le majestueux escalier intérieur, en colimaçon et entièrement ouvragé, permet de débuter la visite de la plus belle des manières.

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Ce sont ensuite plus d’une dizaine de pièces que vous pourrez explorer, dont la salle de réception. Absolument grandiose, cette immense pièce brille de mille feux et de mille couleurs. Sa tapisserie dorée est intacte depuis le 16e siècle ! 

Je trouve vraiment incroyable que le château ne soit meublé et décoré qu’avec des tentures, des objets, ou encore des vêtements retrouvés dans les greniers ! 

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  • Les jardins du Château du Lude

La visite se poursuit dans les jardins, avec notamment la roseraie et le parc arboré. Le parterre à la française s’étire quant à lui au bord du Loir, et fait face à des champs peuplés de vaches. Un étonnant contraste !

Vous pourrez aussi visiter les écuries, la sellerie et le grenier à blé. Et vous pourrez même emprunter le souterrain qui s’enfonce dans les ténèbres sous le château !

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VISITER LA SARTHE : CONSEILS PRATIQUES

 

 

  • Comment y aller ?

En voiture, Le Mans est à 2h30 de Paris et à 1h40 de Rennes. En train, il faut 1h depuis Paris et Rennes pour arriver au Mans. Vous aurez ensuite besoin d’une voiture pour vous déplacer autour du Mans.

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Fresnay-sur-Sarthe se trouve à 40 min au nord du Mans, et les Alpes mancelles à 1h (et à 25 min de Fresnay). Le Château du Lude et La Chartre-sur-le-Loir sont quant à eux à 50 min au sud du Mans.

 

  • Organiser son temps 

Vous pourrez avoir un premier aperçu des plus beaux endroits de la Sarthe en 2 à 3 jours environ. Je vous conseille par exemple de visiter Le Mans et le sud de la Sarthe en une (grosse) journée, puis de passer une journée dans le nord.

Carte - que visiter en Sarthe ?
Carte – que visiter en Sarthe ?

Il faut compter au minimum 2h pour profiter de la Cité Plantagenêt (et plus, si vous souhaitez découvrir Le Mans dans sa globalité), 2h30 pour le Château du Lude, 1 à 2h pour flâner à La Chartre-sur-le-Loir. Fresnay se découvre en 2h, et une demi-journée permet d’avoir un premier aperçu des Alpes mancelles. Evidemment, je ne peux que vous inviter à y rester plus longtemps !

 

  • Informations pratiques

Visite guidée de la Cité Plantagenêt : visite à réserver auprès du service Tourisme et patrimoine situé à la Maison du pilier rouge – 6€ – site internet

Visite guidée de Fresnay-sur-Sarthe : du 08/07/21 au 19/08/21, départ de l’église à 14h30 – gratuit – réservation auprès de l’Office de Tourisme au 02 43 33 28 04

Vélobuissonière : retrouvez l’itinéraire de la Vélobuissonière entre Beaumont-sur-Sarthe et Saint-Léonard-des-Bois. Vous pourrez louer un vélo à Beaumont à la boutique joliment prénommée « Il est Beaumont vélo » – 17€ la journée (10€ la demi-journée) et 35€ la journée pour un vélo à assistance électrique (25€ la demi-journée)

Randos dans les Alpes mancelles : voici les itinéraires de randonnée que j’ai appréciés autour de Saint-Léonard-des-Bois : randonnée sur la Butte Narbonne (possibilité de ne faire qu’une boucle sur les deux) et randonnée en bord de Sarthe jusqu’au hameau du Val. Les deux sont très chouettes !

Canoë-kayak sur le Loir : renseignements au centre nautique de Marçon – 18€ par personne pour les 3h de descente du Loir en kayak (9km)

Château du Lude : ouvert tous les jours l’été (vérifier les horaires sur le site du château pour les autres saisons) : 11€ (visite guidée du château et jardins), 7€ (jardins seuls), enfants : 6€ (4€ pour les jardins seuls) 

 

  • Où dormir pour visiter la Sarthe ?

– Au Mans : Rien de tel que de loger au sein même de la Cité Plantagenêt pour visiter la Sarthe et le Mans ! Le Logis Saint Flaceau est une charmante maison d’hôtes tenue par Manuela, qui vous accueillera chaleureusement dans sa superbe demeure. Elle propose deux appartements très confortables et tout équipés. La vue depuis la chambre est sublime, d’un côté sur la ruelle Renaissance, de l’autre sur le jardin et la ville du Mans !

Car le logis Saint Flaceau est l’une des seules maisons de la cité à posséder un jardin, où il est particulièrement agréable de flâner… 

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– A La Chartre-sur-le-Loir : autre très jolie adresse si vous venez visiter la Sarthe : le Grand Moulin de La Chartre-sur-le-Loir. Ce magnifique lieu historique datant du 19e siècle abrite aujourd’hui plusieurs chambres d’hôtes joliment décorées. Vous y serez accueillis par la pétillante Marie-Danièle qui a redonné vie à ce superbe lieu. En bonus, la terrasse au bord du Loir est idéale pour profiter de votre petit-déjeuner ou de votre dîner…   

Et pour réserver, c’est par ici !

Visiter la Sarthe - Blog La Marinière en Voyage

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  • Mes bonnes adresses pour se restaurer

– La Visitation (au Mans) : cet ancien couvent (et ancienne prison !) accueille aujourd’hui plusieurs restaurants très appréciés des Manceaux. N’hésitez pas à aller y faire un tour si vous souhaitez déjeuner ou dîner au Mans !

– La Guinguette Ô bord du Loir (sud Sarthe) : située au bord du Loir, cette authentique guinguette propose des plateaux avec charcuteries et fromages locaux, mais aussi des plats cuisinés, dans un cadre verdoyant et musical.

 

  • Que ramener de la Sarthe ?

Les rillettes du Mans restent les incontournables de la Sarthe, et sont à la hauteur de leur réputation ! Vous en trouverez notamment chez Cosme ou Prunier, même si tous les bouchers font les leurs !

Côté sucré, la Sarthe est le lieu de naissance des petits sablés que l’on aime tant aujourd’hui… Rendez-vous à la boutique La Sablésienne au Mans pour les découvrir !

Et dans le sud de la Sarthe, n’oubliez pas de goûter un verre de Jasnières, un très bon vin blanc de la vallée du Loir.

 

  • Que visiter en Sarthe : autres idées

Voici d’autres suggestions d’activités et de découvertes à faire en Sarthe et aux alentours !

– Le Mans : Des gourmandises du Mans à l’abbaye de l’Epau, il y a bien des choses à découvrir ! Voici que faire au Mans pour découvrir la capitale sarthoise !

– Luché-Pringé (à 10 min du Lude) : un autre village classé « petite cité de caractère », niché au bord du Loir…

– Saint-Céneri-le-Gérei (à 10 min de Saint-Léonard-des-Bois) : classé parmi les « plus beaux villages de France », ce charmant bourg de l’Orne est lui aussi au cœur des Alpes mancelles !

– Troo et la vallée du Loir (à 20 min de La Chartre-sur-le-Loir) : confidentielle et authentique, la vallée du Loir vous réserve bien des surprises ! Et notamment le village troglodyte de Troo, dans le Loir-et-Cher…

– Forêt de Bercé (à 35 min du Mans, entre le Mans et La Chartre) : cette ancienne forêt royale est reconnue aujourd’hui comme l’une des plus jolies en France ! N’hésitez pas à la parcourir à pied si vous venez visiter la Sarthe.

– Les Châteaux de la Loire (à 1h du sud de la Sarthe) : vous pourrez aussi découvrir les châteaux de la Loire les plus célèbres, comme Azay-le-Rideau et Villandry, ou encore Chenonceau, qui sont à moins d’une heure du sud de la Sarthe !

 

Et pour plus d’informations ou d’autres idées à faire en Sarthe, rendez-vous sur le site de Sarthe Tourisme.

 

Ce reportage fait suite à l’invitation de Sarthe Tourisme. Je reste néanmoins entièrement libre de mes propos et totalement sincère dans mes recommandations ! Un immense merci à Maxime pour ses précieux conseils qui m’ont permis de découvrir la Sarthe et à tous les prestataires qui m’ont chaleureusement accueillie et ont partagé avec moi leur passion ! 

 

 

A suivre sur La Marinière en Voyage…

 

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11 Replies to “Que visiter en Sarthe ? Les plus beaux endroits”

  1. Daniel voyages 2021 dit : Répondre

    Bonjour Céline,

    Je te remercie pour ton article intéressant. Je ne connais pas du tout La Sarthe mais d’après tes magnifiques photos, c’est un très joli département. Grâce à toi, on découvre notre jolie France.

    À bientôt.

    1. Merci Daniel ! Oui la Sarthe vaut vraiment le détour !

  2. Les photos du Mans et du Lude sont particulièrement réussies, avec la lumière parfaite qui donne envie d’en prendre toujours plus. Merci de cette belle sélection.

    1. Merci beaucoup Lookoom !

  3. Marie Christine dit : Répondre

    Bonjour Céline,
    Encore une agréable balade dans notre joli pays. Malgré mes nombreuses virées je ne connais pas encore ce département mais franchement grâce à vos belles photos ca donne envie d’y faire un tour.
    Merci beaucoup.

    1. Merci Marie Christine ! Foncez, vous ne serez pas déçue!

  4. Une superbe découverte d’une région que l’on ne fait trop souvent que traverser pour se rendre en Bretagne. Une véritable invitation à y faire quelque arrêt prolongé. La suite de la visite mancelle est attendue avec impatience. Et les photos contribuent à la mise ne valeur de paysages intimistes. Vraiment une superbe surprise!
    Bernard

    1. Merci beaucoup Bernard !

  5. tres belle region que je ne connaissais pas à mediter pour plus tard reportage formidable comme toujours en aout nous allons en baie de somme pendant 4 jours vos reportages m ont bien guide pour faire mon planing amicalement

    1. Merci beaucoup ! Bonnes vacances en Baie de Somme alors 🙂

  6. region à decouvrir reportage formidable

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