Que faire au Mans ?

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J’avais commencé à vous faire découvrir Le Mans à travers mon article sur les plus beaux endroits de la Sarthe… Je vous propose aujourd’hui un guide pratique plus complet pour visiter Le Mans, à travers sa superbe Cité Plantagenêt, mais pas seulement !

Ville d’art et d’histoire, Le Mans recèle plusieurs jolies surprises, en centre-ville comme dans sa périphérie. Je vous propose donc de découvrir avec moi que faire au Mans, en 6 incontournables !

 

 



1. ARPENTER LES RUELLES DE LA CITÉ PLANTAGENÊT

 



Vous l’avez sans doute remarqué dans mon précédent article sur la Sarthe, j’ai été particulièrement surprise par la ville du Mans : je suis littéralement tombée sous le charme de la Cité Plantagenêt. Nommée ainsi en référence à l’illustre dynastie royale, la vieille ville du Mans est un vrai bijou à découvrir absolument si vous venez visiter Le Mans !

Visiter le Mans - Blog La Marinière en Voyage

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Vous le verrez en arrivant au Mans, la Cité Plantagenêt est particulièrement propice à la flânerie… Son dédale de vieilles ruelles pavées aux maisons Renaissance s’étend sur plusieurs étages, reliés les uns aux autres par des escaliers de pierre parfois cachés dans la végétation. 

Vous passerez sans doute votre temps les yeux levés pour admirer les très beaux détails qui égayent les façades. Les maisons à pans de bois colorés et les hôtels particuliers aux façades sculptées cachent d’ailleurs des trésors derrière leurs murs… 

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Juste à côté de la cathédrale, vous pourrez par exemple admirer de superbes façades, notamment dans la rue Reine Bérengère. Arrêtez-vous devant la Maison du Drapier, ou encore celle des Deux Amis qui lui fait face ! Elle date de 1420 ! 

Et ne manquez pas non plus la Grand’rue, la rue du Bouquet et sa maison suspendue, ou encore la maison du Pilier rouge !

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Jamais je n’aurais imaginé une telle harmonie dans ces rues, qui se démarquent par leur état de conservation. Se balader dans la Cité Plantagenêt, c’est un peu comme un voyage dans le temps… Elles ont d’ailleurs servi de décor à de nombreux films ! 

 

 

 

2. VISITER LA CATHÉDRALE SAINT JULIEN DU MANS

 

 

L’une des pépites de la cité Plantagenêt est bien sûr la superbe cathédrale Saint Julien, qui trône au milieu des vieilles maisons Renaissance. Très étonnante, elle mêle plusieurs styles architecturaux, du 11e au 15e siècle. La nef typiquement romane côtoie ainsi un chœur gothique de toute beauté. Et même à l’extérieur, elle reste assez inhabituelle !

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J’ai aussi adoré ses chapelles aux peintures colorées et ses dimensions impressionnantes qui la rendent majestueuse. Le chœur affiche 34 mètres de hauteur, et c’est même l’une des cathédrales les plus longues de France !

N’hésitez pas à aller admirer son chevet extérieur depuis la place des Jacobins, la vue vaut vraiment le détour !

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3. ADMIRER L’ENCEINTE GALLO-ROMAINE DU MANS

 

 

La Cité Plantagenêt serait incomplète sans la superbe enceinte gallo-romaine qui la garde sagement depuis le 3e siècle ! Elle n’a aujourd’hui rien perdu de sa superbe et ceinture toujours la vieille ville du Mans dans sa quasi totalité ! C’est même l’enceinte romaine la mieux conservée avec celles de Rome et de Constantinople – rien que ça ! Une douzaine de tours et une porte subsistent encore…

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Vous pourrez l’observer d’un peu partout dans la ville, et plus particulièrement depuis le cours Louis Blanc en bord de Sarthe. Elle est en plus décorée dans son ensemble par de superbes frises géométriques bicolores qui lui donnent un charme incroyable ! 

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4. FLÂNER DANS LA VISITATION

 

 

Au pied de la cité Plantagenêt se trouve la Visitation, une ancienne prison reconvertie en un lieu de vie joyeux et créatif. Restaurants, boutiques de créateurs et centre d’art se côtoient dans une ambiance festive.

Je vous conseille notamment de faire un tour à la boutique Au cœur des artistes, qui met en avant des créateurs sarthois, ainsi qu’au FIAA. Le fonds international d’art actuel est installé dans un beau bâtiment historique élégamment modernisé, qui a pour vocation d’être un centre d’art vivant. 

De belles expositions (Vasarely en 2021 !) y sont ainsi présentées dans un cadre intimiste, mais le FIAA regroupe aussi une bibliothèque, des ateliers pour adultes et enfants… 

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5. DÉCOUVRIR L’ABBAYE DE L’ÉPAU 

 

 

Je vous emmène maintenant à quelques kilomètres à peine du Mans, à l’Abbaye de l’Épau. Cette abbaye royale constitue l’un des plus beaux exemples de l’architecture cistercienne en France.

En 1229, Bérengère de Navarre, veuve de Richard Cœur de Lion, décide de fonder l’abbaye où elle sera enterrée l’année suivante. Son histoire et ses différents espaces m’ont d’ailleurs rappelé le magnifique monastère de Brou, dans l’Ain. L’abbaye accueillera ensuite de nombreux moines jusqu’au 18e siècle, puis sera reconvertie à la Révolution, avant d’être rachetée et rénovée par le département de la Sarthe. 

Abbaye de l'Epau - Blog La Marinière en Voyage

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Vous pourrez y découvrir de très belles pièces épurées – typiquement cisterciennes, du chauffoir au dortoir, en passant par la jolie salle capitulaire. L’église abbatiale abrite quant à elle des expositions, et le gisant de la reine Berengère. Vous pourrez enfin terminer votre visite par le parc de l’abbaye !

Abbaye de l'Epau - Blog La Marinière en Voyage

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6. GOÛTER AUX SPÉCIALITÉS LOCALES A LA DISTILLERIE DU MANS

 

 

On connaît tous les incontournables rillettes du Mans, mais connaissez-vous l’eau de vie à la rillette ? A l’origine, les rillettes étaient servies aux cheminots de la ligne Paris-Brest, qui les ramenèrent petit à petit à Paris, où elles connaîtront aussi le succès !

Aujourd’hui, de nouvelles créations renouvellent la rillette, comme l’eau de vie imaginée par la Distillerie du Sonneur ! Depuis 2019, la distillerie cultive ses fruits dans des vergers bio au cœur des Alpes mancelles et a été fondée dans une démarche éco-responosable, en favorisant notamment l’agroforesterie. 

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Son objectif ? Moderniser l’eau de vie en s’invitant directement en centre-ville du Mans, et au moyen d’un très joli univers poétique et créatif. Vous pourrez visiter l’atelier de fabrication (et son bel alambic en cuivre), ainsi que la boutique, installés dans une ancienne salle de bal. Le processus de distillation est très intéressant et a été pensé pour éviter la sensation de brûlure qui caractérise souvent l’eau de vie. 

Vous trouverez de nombreuses spécialités locales à la boutique de la Distillerie du Sonneur. Mais pour les becs sucrés, rendez-vous ensuite à la boutique La Sablésienne du Mans. Car oui, les sablés que l’on connaît tous sont originaires de la Sarthe ! 

 

 

 

QUE FAIRE AU MANS : CONSEILS PRATIQUES

 

  • Comment y aller ?

En voiture, Le Mans est à 2h30 de Paris et à 1h40 de Rennes. En train, il faut 1h depuis Paris et Rennes pour arriver au Mans

Vous pourrez ensuite vous déplacer au Mans à pied, les différents lieux cités plus haut étant très proches. Seule l’abbaye de l’Épau est un peu excentrée (à 10 min en voiture du centre). Elle reste tout de même accessible en transports en commun (arrêt Gué Bernisson), avec le tram n°2 ou le bus n°6.

 

  • Organiser son temps 

Vous pourrez avoir un premier aperçu du Mans en une journée. Si vous avez un week-end ou plus, vous pourrez aussi découvrir les plus beaux endroits de la Sarthe !

A titre indicatif, comptez au minimum 2h pour profiter de la Cité Plantagenêt, 1h pour l’abbaye de l’Épau, 1h pour la Visitation et 1h pour la Distillerie.  

 

  • Informations pratiques

Visite guidée de la Cité Plantagenêt : visite à réserver auprès du service Tourisme et patrimoine situé à la Maison du pilier rouge – 6€ – site internet

Abbaye de l’Épau : 5,50€ (tarif réduit : 4€) – horaires variables à consulter sur le site de l’abbaye 

FIAA : ouvert du mardi au dimanche de 14h à 18h – 8€ (tarif réduit : 5€, gratuit pour les moins de 7 ans) – site internet

Distillerie du Sonneur : ouverte du mardi au samedi de 14h à 19h – visite : 6€ (2 dégustations incluses) ou 18€ (5 dégustations + amuse-bouche locaux), à 15h en été (et le samedi hors période estivale) – voir détails sur le site de la distillerie 

 

  • Où dormir pour visiter le Mans ?

Rien de tel que de loger au sein même de la Cité Plantagenêt pour visiter le Mans ! Le Logis Saint Flaceau est une charmante maison d’hôtes tenue par Manuela, qui vous accueillera chaleureusement dans sa superbe demeure.

Elle propose deux appartements très confortables et tout équipés. La vue depuis la chambre est sublime, d’un côté sur une ruelle Renaissance, de l’autre sur le jardin et la ville du Mans !

Car le logis Saint Flaceau est l’une des seules maisons de la cité à posséder un jardin, où il est particulièrement agréable de flâner… 

Réservez votre séjour au cœur de la Cité Plantagenêt au Mans !

 

Visiter le Mans - Blog La Marinière en Voyage

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  • Mes bonnes adresses pour se restaurer

– La Visitation (au Mans) : cet ancien couvent (et ancienne prison !) accueille aujourd’hui plusieurs restaurants très appréciés des Manceaux. N’hésitez pas à aller y faire un tour si vous souhaitez déjeuner ou dîner au Mans !

– Domaine de l’Épau (juste à côté de l’abbaye) : une cuisine fraîche et raffinée dans un coin de verdure particulièrement agréable !

 

  • Que ramener du Mans ?

Les rillettes du Mans restent incontournables et sont à la hauteur de leur réputation ! Vous en trouverez notamment chez Cosme ou Prunier, même si tous les bouchers font les leurs ! Vous pourrez même ramener de l’eau de vie de rillettes créée à la Distillerie du Sonneur, un souvenir goûteux et atypique ! La boutique de la distillerie propose également d’autres produits du terroir locaux.

Côté sucré, la Sarthe est le lieu de naissance des petits sablés que l’on aime tant aujourd’hui… Rendez-vous à la boutique La Sablésienne au Mans pour les découvrir !

 

  • Que faire autour du Mans ?

Retrouvez les suggestions suivantes dans mon article dédié à la Sarthe !

– La Forêt de Bercé (à 35 min) : cette ancienne forêt royale est reconnue aujourd’hui comme l’une des plus jolies en France ! N’hésitez pas à la parcourir à pied si vous venez visiter la Sarthe.

– Fresnay-sur-Sarthe (à 40 min) : élue cette année 2e village préféré des Français, Fresnay est une charmante cité de caractère nichée dans un méandre de la Sarthe. Ses jolies maisons et son cadre bucolique invitent à la flânerie ! 

Fresnay sur Sarthe - Blog La Marinière en Voyage

 

– Les Alpes mancelles (à 50 min du Lude) : à partir de Saint-Léonard-des-Bois, vous pourrez découvrir de superbes paysages de montagne, à 200m d’altitude ! Un cadre atypique et surprenant qui offre aussi de très nombreuses randonnées et activités sportives. 

– Le Château du Lude (à 50 min) : un superbe château de la Loire, authentique et confidentiel, qui a la particularité d’être encore habité aujourd’hui ! Un incontournable sarthois ! 

Château du Lude - Blog La Marinière en Voyage

 

Ce reportage fait suite à l’invitation de Sarthe Tourisme. Je reste néanmoins entièrement libre de mes propos et totalement sincère dans mes recommandations ! Un immense merci à Maxime pour ses précieux conseils qui m’ont permis de découvrir le Mans et à tous les prestataires qui m’ont chaleureusement accueillie et ont partagé avec moi leur passion ! 

 

 

A suivre sur La Marinière en Voyage…

 

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4 Replies to “Que faire au Mans ?”

  1. Une véritable découverte que ton regard sur Le Mans. Cité sportive, je n’imaginais guère qu’elle avait su préserver ainsi son patrimoine, son intimité et ce charme propre aux cités de caractère. Une étape de plus dans cette invitation au vagabondage que nous offre la Marinière! Merci
    Bernard

    1. Merci beaucoup Bernard pour ce gentil commentaire qui me fait très plaisir !

  2. Je connaissais un peu, mais je vois que les vieilles rues ont été bien restaurées et mises en valeur. Je compte bien y retourner. Merci pour celle belle présentation, bien servie par une belle lumière, cela plait à l’œil du photographe.

    1. Merci beaucoup Lookoom ! Oui j’ai cru comprendre que Le Mans avait évolué très positivement ces dernières années, cela vaut le coup d’y retourner ! 🙂

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