Visiter le Marais Poitevin en 2 jours

Barque du marais poitevin - Blog La Marinière en Voyage

Bienvenue dans le Marais Poitevin ! Je vous en avais parlé dans ma wishlist voyages pour 2020, je rêvais depuis longtemps de découvrir ce marais si particulier, situé à la confluence de trois départements et deux régions. J’ai eu l’occasion de visiter le Marais Poitevin en 2 jours lors de mon tour de France de cet été : je vous emmène donc cette semaine explorer avec moi ce bijou de verdure qui cache de nombreux trésors !

Le Marais Poitevin est composé de plusieurs parties entre Niort et l’océan, mais c’est le marais mouillé, irrigué de canaux, qui est le plus connu. La fameuse « Venise verte », située majoritairement sur le département des Deux-Sèvres ! Cette région hors du commun offre un dépaysement verdoyant comme on en trouve peu : c’est à mes yeux une destination idéale pour un week-end reposant, en pleine nature !

Voici donc mes activités préférées pour découvrir le Marais Poitevin en 2 jours !

 

 

DÉCOUVRIR L’HISTOIRE DU MARAIS POITEVIN

 

 

Commençons notre séjour par la Maison du Marais Poitevin, située à Coulon. Nichée dans l’une des plus vieilles maisons de Coulon, « capitale » du Marais Poitevin, elle retrace l’histoire du marais et permet de mieux comprendre comment celui-ci s’est formé. Ou plutôt, comment il a été construit ! Car le Marais Poitevin a été entièrement façonné par la main de l’homme !

Au Moyen-Âge, le marais actuel était en effet une baie marine, mais elle s’est petit à petit comblée et asséchée. Les abbayes commencent dès le 12e siècle à aménager la zone pour l’exploiter en agriculture. Et c’est seulement au 19e siècle que le marais mouillé prend sa forme actuelle, avec la construction de milliers de kilomètres de canaux, sous l’impulsion de Napoléon Ier.

Coulon - Marais poitevin - Blog La Marinière en Voyage

Maison du Marais poitevin - Blog La Marinière en Voyage
Ancienne maison maraîchine

Barque du marais poitevin - Blog La Marinière en Voyage

 

Aujourd’hui, ce sont plus de 3000 km de petits réseaux hydrauliques, de conches, et bien sûr la Sèvre niortaise, qui constituent le labyrinthe du marais mouillé. Des « batais », les barques servant au transport, sont utilisées depuis bien longtemps pour circuler dans le marais, puisque les ponts et les routes ne datent que de la fin de la seconde guerre… Chaque taille de batai correspondait d’ailleurs à une utilisation bien précise : les déplacements, la chasse, le transport de matériaux… Vous le verrez dans les villages, la plupart des habitants ont des barques, mais peu s’en servent encore aujourd’hui. On les utilise majoritairement pour le tourisme, et pour ramasser les lentilles d’eau !

Profitez également de Coulon pour aller découvrir les jolies maisons entourées de verdure, souvent représentées sur les cartes postales du Marais Poitevin ! Elles se trouvent à la sortie de Coulon, sur la Route des Bords de Sèvres. Elles valent vraiment le détour !

Marais poitevin - Blog La Marinière en Voyage

Marais poitevin - Blog La Marinière en Voyage

Coulon - Marais poitevin - Blog La Marinière en Voyage

 

 

 

SE BALADER EN BARQUE SUR LES CANAUX DE LA VENISE VERTE

 

 

Une visite du Marais Poitevin serait bien sûr incomplète sans une balade en barque ! J’ai pu tester la balade avec Venise Verte Evasion, une entreprise familiale basée dans le hameau de La Garette. Je vous conseille vivement de choisir un embarcadère ici plutôt qu’à Coulon, qui est le centre névralgique du Marais Poitevin, et donc beaucoup plus touristique. A partir de La Garette, on est bien plus tranquille sur l’eau !

Coulon - Marais poitevin - Blog La Marinière en Voyage
Embarcadère à Coulon

Barque du marais poitevin - Blog La Marinière en Voyage

Barque du marais poitevin - Blog La Marinière en Voyage

 

J’ai adoré me balader avec le guide, un passionné à l’image de ses collègues, qui conte volontiers le marais et ses anecdotes. En 1h30, on parcourt ensemble environ 5 kilomètres à travers les canaux du marais mouillé. Sans bruit autour, la balade est calme et apaisante, c’est un vrai moment hors du temps ! On traverse tour à tour de grands et larges canaux, puis de toutes petites voies d’eau qui laissent à peine passer une barque.

La barque permet justement une immersion totale dans ce milieu fascinant, cerné par la végétation des parcelles, très souvent en friche. Sur les canaux peu empruntés, les magnifiques reflets des arbres se dessinent avant que le passage de la barque ne les efface…

Petit conseil : si vous avez le choix, n’hésitez pas à faire la balade en barque dans la matinée, où les canaux sont encore plus calmes. Il est d’ailleurs aussi possible de faire la balade en barque en autonomie, muni d’un plan, ou encore en canoë.

Barque du marais poitevin - Blog La Marinière en Voyage

Barque du marais poitevin - Blog La Marinière en Voyage

La Garette en Marais poitevin - Blog La Marinière en Voyage
Hameau de La Garette

Balade dans le Marais poitevin - Blog La Marinière en Voyage

 

 

 

VISITER LE MARAIS POITEVIN A VÉLO

 

 

Visiter le Marais Poitevin à vélo est pour moi le meilleur moyen de le découvrir ! Les chemins sont bien aménagés et de nombreux circuits permettent de l’explorer à vélo le temps de quelques heures, comme de plusieurs jours. A partir du hameau de la Garette, vous pouvez par exemple pédaler jusqu’à Coulon en empruntant une jolie boucle d’une vingtaine de kilomètres.

J’ai adoré ma balade à vélo, qui permet d’explorer le marais à son rythme pour en découvrir la diversité de paysages. Tantôt en friche, tantôt forestier, tantôt agricole, le marais offre mille visages à qui prend le temps de l’apprivoiser…

A vélo dans le Marais poitevin - Blog La Marinière en Voyage

Balade dans le Marais poitevin - Blog La Marinière en Voyage

Balade dans le Marais poitevin - Blog La Marinière en Voyage

Balade dans le Marais poitevin - Blog La Marinière en Voyage

 

 

 

FLÂNER A ARÇAIS, VILLAGE TYPIQUE DU MARAIS POITEVIN

 

 

Arçais est sans aucun doute le plus joli village du Marais Poitevin ! Il fait bon flâner dans cette « petite cité de caractère », typique de la région. Vous pourrez emprunter un plan à l’office du tourisme pour découvrir le village à travers une boucle de 4 kilomètres.

La balade commence par la Rue de la Garenne, la rue principale du village où sont accolées de jolies maisons blanches typiques, parées de volets colorés. Les roses trémières sauvages agrémentent elles aussi les ruelles d’Arçais !

Vous pourrez découvrir entre certaines maisons les minuscules venelles qui permettent d’accéder au marais, situé juste de l’autre côté des maisons. Car chacune a d’un côté l’accès à la route, et de l’autre, accès au marais via le chemin de halage. Chaque maison est propriétaire d’un petit bout de chemin, et accoste sa barque en bas du jardin !

Arçais - Marais poitevin - Blog La Marinière en Voyage

Arçais - Marais poitevin - Blog La Marinière en Voyage

Arçais - Marais poitevin - Blog La Marinière en Voyage

 

La balade rejoint ensuite la Sèvre niortaise, où vous pourrez emprunter une barque à chaînes ! Cette barque en libre service permet de passer d’une rive à l’autre de manière autonome ! Il suffit de tirer sur l’une des chaînes pour se glisser petit à petit de l’autre côté…

Le retour se fait ensuite par le chemin de halage, où l’on découvre l’envers des maisons, jusqu’au grand port d’Arçais. Chaque village du marais mouillé avait autrefois son grand port. On imagine difficilement aujourd’hui l’effervescence de ce lieu avec le va et vient des barques, pour le commerce du bois et le transport des récoltes !

Balade dans le Marais poitevin - Blog La Marinière en Voyage

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Barque du marais poitevin - Blog La Marinière en Voyage

Barque du marais poitevin - Blog La Marinière en Voyage

Port du Marais poitevin - Blog La Marinière en Voyage

 

 

 

VISITER LE MARAIS POITEVIN A PIED

 

 

On pense souvent moins à visiter le marais à pied, pourtant les nombreux chemins se prêtent volontiers aux balades ! L’office de tourisme a mis en place un itinéraire de « Geocaching » à partir du village de Saint Georges de Rex. Idéal pour se promener avec les enfants, il nous guide sur un parcours de 7km entre le village et le marais.

Balade dans le Marais poitevin - Blog La Marinière en Voyage

Balade dans le Marais poitevin - Blog La Marinière en Voyage

Vaches Maraichines - Blog La Marinière en Voyage

 

Une  partie du circuit traverse une forêt dense que l »on ne s’attend pas forcément à trouver ici, et qui cache en fait le marais ! On aperçoit régulièrement les minuscules canaux qui le traversent, avec de magnifiques reflets initiés par le soleil qui perce à travers l’épais manteau de feuilles.

Vous aurez sûrement la chance de croiser les vaches maraîchines, mais aussi la flore particulière du marais. Les étapes du parcours de géocaching permettent d’ailleurs d’en apprendre plus sur les habitants du marais mouillé. Une manière ludique de mieux connaître ce milieu étonnant et passionnant, qui plaira aux petits comme aux grands !

Port du Marais poitevin - Blog La Marinière en Voyage

Balade dans le Marais poitevin - Blog La Marinière en Voyage

 

 

 

CÂLINER LES BAUDETS DU POITOU

 

 

Terminons ces deux jours dans le Marais Poitevin par la découverte d’un habitant un peu particulier : le Baudet du Poitou ! Direction pour cela Le Coq a l’Âne à Saint Georges de Rex, créé par Christelle et Olivier, deux passionnés des ânes. La famille s’est reconvertie en créant une asinerie, comme il en existe très peu en France.

Aujourd’hui, le site accueille une trentaine d’ânes français et étrangers, avec de magnifiques baudets du Poitou couverts de leurs longs poils. C’est d’ailleurs la plus ancienne espèce d’âne de France, mais il n’en reste plus que quelques centaines… Vous pourrez les approcher avec plaisir, et découvrir aussi les autres espèces locales, comme les animaux de la basse-cour.

Le site du Coq à l’Âne accueille aussi depuis 2007 une savonnerie artisanale. Les savons sont élaborés entièrement à la main -durant 28 jours- à base de lait d’ânesse. Vous pourrez même en découvrir le processus de fabrication !

Âne du marais poitevin - Blog La Marinière en Voyage

 

 

 

CONSEILS PRATIQUES POUR VISITER LE MARAIS POITEVIN EN 2 JOURS

 

 

  • Comment y aller ?

En voiture : Coulon, capitale du Marais Poitevin, est située à 20 min à l’ouest de Niort, et 45 min à l’est de La Rochelle.

En train : La gare la plus proche est celle de Niort, située à 20 min en voiture du marais. Elle dessert Paris en 1h45. Il vous faudra ensuite une voiture pour sillonner le marais !

Carte du Marais poitevin
Carte du Marais Poitevin, avec en vert foncé le Marais mouillé

 

  • Organiser son temps

Comptez environ 1h pour le musée, et au minimum 2h pour chacune des autres activités. Je vous conseille de finir votre séjour par la balade en barque, car en plus d’être relaxante après une journée de découverte, elle permet de clôturer le séjour en beauté !

Chaque endroit n’est distant que d’une dizaine de kilomètres, il est donc facile et rapide de se déplacer. Un week-end entier permet de découvrir la Venise verte, mais vous pouvez aisément y rester quelques jours de plus pour profiter des activités. Notamment si vous ne vous déplacez qu’à vélo, ce qui est aussi possible !

 

  • Informations pratiques

Maison du Marais Poitevin à Coulon : ouverte tous les jours de 10h à 13h et de 14h à 18h (19h en été) – entrée 7€ (tarif réduit 3€50 pour les moins de 16 ans, 5€ pour les étudiants et demandeurs d’emploi). Plus d’informations sur le site internet.

Location de vélo : il y en a un peu partout sur le territoire du Marais Poitevin. J’ai pour ma part loué le mien à La Garette au restaurant Le Chantilly, qui appartient aussi à Venise Verte Evasion. – 10€ la demi-journée, 15€ la journée pour un vélo adulte.

Balade Géocaching : en accès libre à partir de Saint Georges de Rex. Vous retrouverez toutes les informations sur le site de l’office de tourisme.

Balade en barque : entre 12€ et 20€ la balade d’1h30 avec un guide batelier – consultez l’ensemble des tarifs sur le site.

Le Coq à l’Âne : asinerie et savonnerie ouvertes tous les jours de 10h à 19h (été et vacances scolaires), 14h-19h le reste de l’année. Tarif : 6€ (4€ pour les moins de 12 ans, tarif spécial famille 18€).

 

  • Où dormir dans le Marais Poitevin ?

Coulon est un point central pour visiter le Marais Poitevin, mais des hébergements sont aussi disponibles dans tous les villages aux alentours.

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  • Explorer les alentours du Marais Poitevin

Abbaye de Maillezais (à 20 min) : en partie détruite par les guerres, cette magnifique abbaye au cœur du Marais Poitevin dévoile de nombreuses histoires à ses visiteurs…

Vouvant (à 40 min) : entortillé dans la rivière Mère, le village de Vouvant est classé parmi les plus beaux villages de France. Avec son château, c’est la seule ville fortifiée de Vendée qui soit encore conservée !

La Rochelle (à 45 min) : réputée pour sa douceur de vivre au bord de l’océan, La Rochelle se laisse découvrir à travers son vieux port, son centre historique, ses plages et ses musées. Une étape indispensable dans la région !

Île de Ré (à 1h) : entre ses villages pittoresques peuplés de roses trémières et ses marais salants, le phare des baleines et l’Abbaye des Châteliers, l’île de Ré est une destination idéale pour quelques jours de détente à l’océan !

 

  • Que ramener du Marais Poitevin ?

La gastronomie du marais est riche : mogette (haricots du marais préparés en conserve), galettes, sirops, liqueurs et bonbons à l’angélique, bouteille de troussepinette (l’apéritif local), pâté de ragondins, bière joliment nommée « La Tête de Mûle »… Il y a de quoi faire !

Rendez-vous par exemple Place de l’église à Arçais ou à la boutique de la Maison du Marais Poitevin à Coulon pour un large choix de souvenirs et de spécialités locales !

Si vous aimez l’artisanat, la vannerie est aussi l’une des spécialités du Marais Poitevin. Et vous pourrez également ramener des savons au lait d’ânesse fabriqué par le Coq à l’Âne !

 

 

Ce reportage fait suite à un partenariat avec l’Office de tourisme Niort-Marais Poitevin. Je reste néanmoins entièrement libre de mes propos et totalement sincère dans mes recommandations. Un immense merci à Alexandra pour ses conseils précieux et aux différents prestataires pour leur accueil !

 

 

A suivre sur La Marinière en Voyage…

 

 

La découverte des Gorges du Verdon, du Beaujolais des Pierres dorées, de l’île d’Ouessant, et de bien d’autres lieux encore ! Alors pour ne rien manquer, abonnez-vous à la newsletter !

 

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5 Replies to “Visiter le Marais Poitevin en 2 jours”

  1. Merci pour la suggestion de l’excursion en barque, c’est ce qui m’avait manqué lors de ma visite  »terrestre » du Marais.

    1. Oui c’est touristique mais vraiment incontournable, un vrai régal 🙂

  2. BELUSCA NATHALIE dit : Répondre

    Cela me donne envie d’y retourner pour faire la balade à pieds et à vélo ! c’est un petit coin de paradis !

    1. C’est vrai ! Et ça vaut vraiment le coup de l’explorer de différentes manières…

  3. Bonjour,
    Bel article qui me rappelle de beaux souvenirs. Voir aussi mon article sur mon blog : http://www.hunza.pro/2015/07/marais-poitevin-barque-velo.html

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