Escapade à Saint-Jean-de-Luz entre mer et montagne

La Marinière en Voyage - Saint-Jean-de-Luz

Je vous propose cette semaine une escapade à Saint-Jean-de-Luz, pour clôturer ma série sur le Pays Basque. Après Bayonne et les plus jolis villages du Pays basque, Saint-Jean-de-Luz est mon coup de cœur de la région ! Cette petite ville bourrée de charme et très coquette a su conserver son authenticité et ses traditions. Un air de vacances flotte en bord de mer à Saint-Jean-de-Luz.

Je vous emmène ensuite clôturer notre visite du Pays Basque au sommet de la Rhune, à 905m d’altitude. L’occasion de prendre un peu de hauteur pour admirer une dernière fois la Côte basque !

 

 

 

ESCAPADE A SAINT-JEAN-DE-LUZ

 

 

 

  • Saint-Jean-de-Luz côté mer

Le petit port de Saint-Jean-de-Luz est sûrement l’une des premières choses que vous remarquerez en découvrant la ville. C’est aussi l’un des endroits qui m’a donné ce coup de cœur pour Saint-Jean-de-Luz. Un vrai port de carte postale avec ses petits bateaux colorés et ses jolies maisons qui bordent les quais. Le calme règne et l’endroit est reposant, à quelques mètres de la mer.

Difficile d’imaginer qu’aux 17e et 18e siècles, Saint-Jean-de-Luz était la « Cité des Corsaires » ! Ces pirates missionnés par le roi étaient nombreux dans la ville, surnommée « nid de vipères » par les Anglais qui avaient une peur bleue de ces pêcheurs basques reconvertis en pirates… Les rues devaient être bien animées !

La Marinière en Voyage - le port de Saint-Jean-de-Luz

La Marinière en Voyage - sur le port de Saint-Jean-de-Luz

La Marinière en Voyage - petits bateaux à Saint-Jean-de-Luz

Longeons maintenant le port pour découvrir un peu plus loin la jolie baie de Saint-Jean-de-Luz. En partie fermée par le fort de Socoa, cette petite baie est entourée de somptueuses villas basques. Au milieu, les eaux calmes et turquoises où il fait bon se baigner en été. Je vous invite ensuite à vous balader le long de la baie sur la promenade qui surplombe la vaste plage de sable doré.

Les majestueuses villas à colombages sont reliées à la promenade par de petites passerelles rouges. Il fait bon flâner ici, au bord de l’eau puis en direction du quartier animé du centre-ville. La pergola, terrasse couverte, abrite quelques boutiques. Puis, quelques dizaines de mètres plus loin, les maisons traditionnelles font place aux habitations bourgeoises qui rappellent celles de Biarritz. On débouche ensuite sur le casino de Saint-Jean-de-Luz et les beaux hôtels avec vue sur mer.

La Marinière en Voyage - Saint-Jean-de-Luz

La Marinière en Voyage - plage de Saint-Jean-de-Luz

La Marinière en Voyage - bord de mer à Saint-Jean-de-Luz

La Marinière en Voyage - baie de Saint-Jean-de-Luz

 

  • Balade au centre-ville de Saint-Jean-de-Luz

Si j’ai tant aimé Saint-Jean-de-Luz, c’est aussi à cause du mélange des genres. La ville a su garder le charme et l’authenticité des traditions basques tout en devenant au fil des décennies une station balnéaire de qualité.

Les jolies maisons blanches conservent tous les symboles de leur région : croix basque, colombages vert sapin et rouge sang, inscriptions en langue basque. J’ai adoré me promener dans ces rues parfois étroites, parfois très commerçantes. Certaines cachent également de petites places abritées par des platanes… Il y flotte un parfum de vacances que j’ai beaucoup apprécié !

La Marinière en Voyage - ruelles de Saint-Jean-de-Luz

La Marinière en Voyage - place de Saint-Jean-de-Luz

La Marinière en Voyage - façades basques à Saint-Jean-de-Luz

 

Comme dans tous les villages et villes du Pays Basque, une belle église typique se dresse au centre-ville. L’intérieur de l’église Saint-Jean-Baptiste est paré de tribunes et galeries en bois noir, et de décorations surchargées qui donnent un côté baroque au chœur. C’est dans cette église que se sont mariés le Roi-Soleil et son épouse l’Infante d’Espagne en 1660 !

Le roi et la reine sont toujours bien présents à Saint-Jean-de-Luz. La place Louis XIV abrite d’ailleurs la maison du Roi-Soleil où séjourna le monarque avant son mariage.

Sur le port, la Maison de l’Infante est reconnaissable à sa façade en brique rose et pierre fauve. L’architecture d’inspiration vénitienne est vraiment surprenante et contraste avec celle des alentours. Ce fut la résidence d’Anne d’Autriche venue avec la cour célébrer le mariage, puis celle de Infante d’Espagne, future reine de France. Venise était d’ailleurs présente d’une autre manière le week-end où nous nous sommes rendus à Saint-Jean-de-Luz : des dizaines de personnes costumées défilaient dans les rues à l’occasion des Féeries vénitiennes. Un contraste étonnant et séduisant !

La Marinière en Voyage - église de Saint-Jean-de-Luz

La Marinière en Voyage - maison Louis XIV à Saint-Jean-de-Luz

La Marinière en Voyage - le port de Saint-Jean-de-Luz

La Marinière en Voyage - costumes à Saint-Jean-de-Luz

 

 

 

RANDONNÉE A LA RHUNE

 

 

 

Si vous passez au Pays Basque, je vous conseille vraiment de monter à la Rhune ! Le magnifique panorama offre de très belles vues et permet d’admirer la côte basque toute entière… Vous pourrez y monter en petit train à crémaillère (comme celui de la mer de glace à Chamonix !), ou à pied si vous êtes motivés ! Promis, les paysages récompensent les efforts des sportifs ! (cf. « Conseils pratiques » à la fin de l’article).

 

  • Montée à la Rhune

Le chemin part des hauteurs de Sare, charmant petit village du pays basque et classé parmi les plus beaux villages de France ! Les premiers mètres du sentier serpentent autour de quelques jolies fermes labourdines. Puis le chemin grimpe rapidement à l’assaut des contreforts des Pyrénées jusqu’au col des 3 Fontaines. De là, vous commencerez à apercevoir la Rhune !

Et pourtant le sommet est encore bien loin ! Mais le jeu en vaut la chandelle puisque l’on traverse tour à tour champs, forêts et alpages. Autour de nous, la flore devient plus montagneuse et l’on rencontre de nombreux animaux. Les brebis sont bien présentes et l’on ne peut s’empêcher au fromage basque (miam !). Nous avons aussi rencontré pour la première fois les pottoks, petits chevaux sauvages de la région. Au-dessus de nous, quelques vautours rôdent sournoisement…

A partir du col des 3 Fontaines, plusieurs chemins montent à la Rhune. Le sentier qui passe par la crête est un peu sportif et peut être dangereux s’il a plu les jours précédents. Mais il est aussi possible de grimper à travers la forêt. Qu’importe, c’est le panorama au sommet qui compte !

La Marinière en Voyage - sentier de randonnée à la Rhune

La Marinière en Voyage - chevaux à la Rhune

La Marinière en Voyage - petit train de la Rhune

 

  • Panorama depuis la Rhune

A 905m d’altitude, La Rhune se situe à la frontière entre la France et l’Espagne. D’un côté, nous sommes en Navarre, de l’autre dans le Labourd !

La vue au sommet de la Rhune est panoramique ! D’un côté s’étendent les contreforts des Pyrénées, avec le petit train à crémaillère que l’on aperçoit en train de grimper péniblement. De l’autre, le versant espagnol vallonné et sauvage, qui plonge dans l’Océan.

Justement, c’est l’occasion d’admirer une dernière fois la côte basque découverte et explorée pendant quelques jours. La vue s’étend par beau temps jusqu’à Biarritz et l’on devine juste en bas Saint-Jean-de-Luz nichée contre l’Océan.

A côté du sommet, de jolies maisonnettes en pierre sont parfois entourées de moutons et de pottoks que l’on peut approcher facilement. On les retrouvera tout au long de la descente…

Vous trouverez également un magasin de souvenirs et de quoi vous restaurer pour vous récompenser de la montée !

La Marinière en Voyage - sommet de la Rhune

La Marinière en Voyage - sommet de la Rhune

La Marinière en Voyage - pottoks à la Rhune

La Marinière en Voyage - panorama à la Rhune

 

 

 

 

CONSEILS PRATIQUES POUR EXPLORER SAINT-JEAN-DE-LUZ

 

 

 

  • Infos pratiques

Randonnée Sare – la Rhune : 800m de dénivelé positif et environ 2h30 pour des paysages grandioses ! Préférez une journée ensoleillée pour faire la balade si vous en avez la possibilité. Il vaut mieux prévoir de bonnes chaussures de marche et ne pas s’aventurer sur la crête s’il a plu les jours précédents.

Petit train à crémaillère de la Rhune : tarifs : 19€ AR (12€ pour les moins de 12 ans) et 16€ l’aller simple. Durée du trajet : 35 min. Le train circule de mars à début novembre. Horaires en fonction de l’affluence : toutes les 40 min en basse-saison. Vous trouverez tous les détails sur ce site.

 

  • Comment y aller ?

En voiture : Saint-Jean-de-Luz se situe à 30 min au sud de Biarritz et Bayonne et à 25 min au nord de la frontière espagnole. Comptez 2h20 depuis Bordeaux.

Le départ du petit train de la Rhune se fait à 20 min à l’est de Saint-Jean-de-Luz, au niveau du col de Saint Ignace.  La randonnée pour monter à la Rhune débute quant à elle du village de Sare, à 30 min de Saint-Jean-de-Luz. Vous pouvez aussi monter au départ d’Ascain.

En bus : Le col de Saint Ignace et Sare sont accessibles par le bus n°21 depuis Saint-Jean-de-Luz.

En train : Saint-Jean-de-Luz est à 25 min de Bayonne. Le train dessert souvent toutes les gares entre Bayonne et Hendaye. Il faut 2h20 depuis Bordeaux.

 

  • Organiser son temps

Saint-Jean-de-Luz n’est pas bien grand et vous en ferez le tour en une demi-journée si vous souhaitez profiter de la plage.

Vous pouvez combiner la visite de la ville et la montée à la Rhune en une journée. Préférez le matin si vous choisissez la randonnée, pour éviter les températures trop chaudes car la montée offre peu d’ombre. Vous pourrez ensuite redescendre pour profiter de Saint-Jean-de-Luz.

 

  • Que faire dans les environs ?

La réputation du Pays Basque n’est plus à faire ! Voici quelques idées pour découvrir les environs de Saint-Jean-de-Luz.

– Sare (à 25 min) : classé parmi les Plus Beaux Villages de France, c’est pour moi l’un des plus jolis villages du Pays Basque. Découvrez le à travers l’article que j’y ai consacré !

– Bayonne (à 25 min) : j’ai eu un vrai coup de cœur pour cette ville au charme traditionnel et aux nombreuses spécialités gastronomiques ! Voici un aperçu pour découvrir Bayonne en un jour.

– Biarritz (à 25 min) : cette jolie station balnéaire aime le mélange des genres. Les surfers qui viennent du monde entier pour ses plages y croisent les villas huppées de la côte basque.

La Marinière en Voyage - Biarritz
Le Rocher de la Vierge à Biarritz
  • Que ramener de Saint-Jean-de-Luz ?

Le petit port de pêche apporte de belles saveurs marines à la gastronomie de Saint-Jean-de-Luz. Vous pourrez donc déguster de très bons poissons et fruits de mer accompagnés d’une sauce basque. Le merlu de ligne notamment, est pêché de manière artisanale.

En dessert, laissez-vous séduire par le kanouga, caramel mou au chocolat noir ou encore des macarons de Saint-Jean-de-Luz. Ces petites gourmandises ont été offertes au jeune roi Louis XIV lors de son mariage, et, séduit, il les rendit célèbres à la cour !

Si vous cherchez de bons produits de la région, je vous invite à vous rendre au marché qui a lieu tous les matins à la Halle.

En plus des spécialités culinaires, les nombreuses petites boutiques des rues commerçantes vous donneront certainement des idées pour emporter quelques souvenirs. Espadrilles et linge basques font notamment partie des classiques.

4 Replies to “Escapade à Saint-Jean-de-Luz entre mer et montagne”

  1. Encore un superbe reportage !! Merci beaucoup pour ce partage. J’adore Saint Jean de Luz, grâce à ton enquête, j’ai appris plein de choses que je ferai du coup lors de mon prochain voyage là-bas.

    1. Merci Christian ! Contente que tu aies apprécié l’article même si tu connaissais déjà Saint-Jean-de-Lue !

  2. Hello,
    Tes photos sont vraiment belles, et j’aime beaucoup ta manière de nous faire revivre l’histoire à travers tes visites en nous parlant des grands personnages et de leurs actions en ces lieux.
    Bonne continuation, et de belles découvertes à venir !

    1. Merci Eléa !

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