Que faire dans le Cher ? Mes 3 coups de coeur

Que faire dans le Cher ? - La Marinière en Voyage

Je suis ravie de vous faire découvrir cette semaine que faire dans le Cher, en plein coeur de la France ! Le Cher est l’un des deux départements qui composent le Berry, avec l’Indre, à découvrir par ici ! Un territoire que je ne connaissais absolument pas, et qui m’a énormément charmée !

Je vous propose d’abord de visiter Bourges, la superbe capitale du Berry qui vous réserve de nombreuses surprises ! Puis nous irons explorer le pittoresque village d’Apremont-sur-Allier ainsi que l’abbaye de Noirlac

Alors, que faire dans le Cher ? Que visiter autour de Bourges ? Voici mes 3 coups de coeur et mes conseils pratiques pour visiter le Cher !

A lire aussi : que faire en Berry – côté Indre

 

 

 

VISITER BOURGES, CAPITALE DU BERRY 

 

 

  • Explorer la belle Bourges et sa cathédrale 

Mon premier coup de coeur fut pour la capitale du Berry, Bourges ! C’est bien sûr l’un des incontournables à faire dans le Cher, tant la ville regorge de pépites !

Célèbre pour le printemps de Bourges, -manifestation musicale qui envahit les rues en avril, comme à Avignon avec son festival-, Bourges est une ville élégante et historique.

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Je vous conseille de flâner dans son centre historique médiéval pour vous laisser surprendre par les nombreux monuments remarquables et par ses superbes hôtels particuliers ! A commencer par sa célèbre cathédrale gothique, classée au patrimoine mondial de l’UNESCO ! Avec ses 5 portails et ses dimensions qui en font la plus large cathédrale de France, elle est véritablement impressionnante !

En pénétrant à l’intérieur, vous pourrez aussi admirer son horloge astronomique et sa magnifique nef, qui rappelle une forêt d’arbres… Ses vitraux du 13e siècle, abondamment colorés, sont eux aussi de toute beauté !

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Les rues de Bourges vous emmèneront aussi à travers des passages pittoresques, de nombreuses maisons à pans de bois et des hôtels particuliers tous plus beaux les uns que les autres…

De très nombreux détails se cachent sur les façades de Bourges. Alors ne pressez pas trop le pas, et contemplez !

Ne manquez pas notamment la jolie place Gordaine, les rues Mirebeau et Bourbonnoux, parées de leurs maisons à pans de bois, ou encore la promenade des remparts. A deux pas de la cathédrale, on se croirait dans un petit village !

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  • Visiter Bourges pendant les Nuits Lumière

Si vous venez visiter Bourges en été, ne manquez pas les Nuits Lumière ! La ville est éclairée de bleu dès la tombée de la nuit, et vous pourrez suivre Oursine, l’emblème de la ville, à travers les ruelles médiévales. Vous admirerez ainsi la scénographie des nombreux bâtiments mis en lumière !

Les palais et les hôtels particuliers de la ville s’illuminent pour raconter l’histoire de la ville et de ses habitants illustres. Une féérie de sons et de couleurs, qui m’a rappelé Chartres en Lumières !

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Carnet pratique : tous les soirs de juillet & août à partir de la tombée de la nuit – dépliant du parcours disponible à l’office du tourisme

 

  • Visiter le Palais Jacques Coeur 

Le palais Jacques Coeur est l’un des monuments emblématiques de Bourges, à la hauteur de la légende de son ancien propriétaire. Marchand et argentier du roi, il fut arrêté au 15e siècle après avoir été accusé d’avoir empoisonné Agnès Sorel…

Le palais est de toute beauté, aussi bien à l’extérieur, qu’à l’intérieur ! Sa façade imposante et décorée de la devise de Jacques Coeur « à coeur vaillant, rien d’impossible » annonce la couleur ! Salles d’apparat, galeries et pièces de vie se succèdent ensuite, toutes richement décorées.

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Au fil des pièces, vous retrouverez aussi les coeurs et les coquilles symboles de Jacques Coeur, mais aussi de nombreuses oeuvres d’art contemporain qui viennent joliment dialoguer avec les murs multi-centenaires du palais. En somme, c’est une visite à ne pas manquer si vous venez visiter Bourges !

Carnet pratique : Horaires variables en fonction des saisons, à retrouver ici. Entrée : 8€ (gratuit pour les moins de 25 ans et demandeurs d’emploi)

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  • Prendre un bain de nature dans les Marais de Bourges

Comme à Amiens, les marais de Bourges se situent vraiment aux portes du centre-ville ! Ce sont 135 hectares de marais articulés autour de l’Yèvre qui s’offrent à vous, et se laissent découvrir à pied ou en barque !

Les 1 300 parcelles actuelles et les coulants qui les délimitent ont en fait été creusés au 15e siècle par les moines pour les besoins du maraîchage. Aujourd’hui c’est un véritable poumon vert où les habitués viennent cultiver leur parcelle et les touristes voguer sur les cours d’eau…

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La balade en barque est particulièrement agréable et dépaysante et permet de découvrir toute la richesse des cultures et des plantations, mais aussi les décorations qui agrémentent joyeusement certaines parcelles.

Carnet pratique : balade en barque possible d’avril à septembre, à partir de la place des Frênes – réservation à l’office du tourisme au 02 48 48 00 23 – 12€ par personne (8€ pour les enfants)

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  • Mes bonnes adresses à Bourges

– La Villa Monin : récemment ouverte en plein coeur de Bourges, la villa Monin offre plusieurs espaces dédiés à la gastronomie dans un superbe bâtiment du 18e siècle ! Bar à cocktails, musée, cours de cuisine avec un chef étoilé, manufacture de chocolat…

Ce lieu atypique et hautement gourmand vous permettra notamment de découvrir et déguster les spécialités de la Maison Monin, célèbre pour ses sirops, mais aussi celles de la biscuiterie et chocolaterie Mercier, autre emblème gastronomique de la ville !

Un très chouette lieu qui permet de mettre en avant le patrimoine gastronomique et artisanal de Bourges tout en se régalant !

 

– La Mère Poule : un restaurant à la fois moderne et traditionnel, en plein coeur de Bourges. Il propose des plats authentiques et goûteux de spécialités typiquement françaises, la plupart à base d’œufs ou de viande.

– Les Petits Plats du Bourbon : une brasserie gastronomique bien connue des habitants de la région. Les plats sont fins et le cadre incroyable, puisque vous dégusterez vos plats dans le chœur d’une ancienne abbaye du 17e siècle ! (à noter : le soir, il y a deux services, on peut donc difficilement s’attarder à table !)

L’Hôtel de Panette : un superbe hôtel particulier historique reconverti en chambres d’hôtes qui conservent le charme d’antan. A découvrir dans la partie « Conseils pratiques – où dormir dans le Cher »

 

 

 

APREMONT-SUR-ALLIER, L’UN DES PLUS BEAUX VILLAGES DE FRANCE

 

 

  • Flâner dans le village d’Apremont-sur-Allier

Je vous emmène à présent visiter un autre incontournable à faire dans le Cher, Apremont-sur-Allier !

Ce minuscule village qui déploie son unique rue au bord de la rivière Allier ressemble à une véritable carte postale ! Ce n’est d’ailleurs pas pour rien qu’il est classé parmi les Plus beaux villages de France !

Ses jolies maisons ont été restaurées pendant l’entre-deux guerres dans un style médiéval berrichon, et sont aujourd’hui envahies de fleurs. La sublime unicité architecturale du village est en fait due aux châtelains du village, qui possèdent la quasi-totalité des maisons et souhaitaient leur redonner leur splendeur d’antan !

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Vous pourrez vous balader au milieu des vieilles pierres, pousser la porte d’une brocante ou encore flâner au bord de l’Allier : la vue est imprenable ! Si vous souhaitez en profiter pour déjeuner ou goûter tout en profitant du panorama, je vous recommande Les Petites Causeries, qui proposent des tartines et des quiches très goûteuses !

Et à deux pas du pittoresque village, vous pourrez également découvrir le Bec d’Allier. La confluence de la Loire et de l’Allier marque le kilomètre zéro du parcours de la Loire à vélo. Mais c’est aussi un repère pour les oiseaux ! Le lieu est donc très agréable pour se balader, ou encore admirer l’étonnant pont-canal à proximité !

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  • S’émerveiller au parc floral d’Apremont

Apremont-sur-Allier n’est pas qu’un village pittoresque ! Il est aussi célèbre pour son parc floral, créé dans les années 1970 par Gilles De Brissac, alors propriétaire du château d’Apremont.

Le parc est aujourd’hui un entrelacs d’essences rares, de massifs fleuris et de superbes constructions ornementales, où l’on pourrait se balader toute une journée !

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Ces différents espaces se succèdent et invitent à la flânerie. Comme un voyage à travers le monde, le parc est agrémenté d’un pont chinois, d’un pavillon turc ou encore d’un belvédère, qui nous transportent dans des contrées lointaines…

Au fil des pas, un enchantement de couleurs et de senteurs se dévoilent… Des bancs invitent aussi à la pause et à la contemplation, comme si le temps était suspendu dans ce jardin ! Une délicieuse sensation…

Que faire dans le Cher ? - La Marinière en Voyage

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Vous pourrez également grimper jusqu’aux remparts du château, qui offre un panorama superbe sur le village d’Apremont et les bords de l’Allier… A leurs pieds, le musée des calèches vous permettra en plus de découvrir la vie d’autrefois dans le village.

Carnet pratique : Parc ouvert d’avril à octobre. Billetterie ouverte tous les jours de 10h30 à 12h30 et de 14h00 à 18h30. Entrée : 10€ (tarif réduit : 6€, gratuit pour les moins de 6 ans)

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REMONTER LE TEMPS A L’ABBAYE DE NOIRLAC

 

 

  • Visiter l’Abbaye de Noirlac et ses jardins

Dernier incontournable à faire dans le Cher, l’abbaye de Noirlac ! Cette abbaye cistercienne du 12e siècle est aujourd’hui un lieu aussi vivant que majestueux ! Centre culturel de rencontre, il accueille ainsi des artistes mais aussi de nombreux concerts, de musiques classiques comme actuelles !

Les anciens bâtiments monastiques sont très bien conservés et vous pourrez donc visiter toutes les pièces typiques d’une abbaye. Du cellier aux dortoirs, en passant par la salle capitulaire, Noirlac vous offre son silence et son âme…

Que faire dans le Cher ? - La Marinière en Voyage

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J’ai aussi beaucoup apprécié les jardins installés dans le cloître et autour des bâtiments, qui sont d’ailleurs signés par Gilles Clément. Ils modernisent merveilleusement bien l’abbaye, tout en rendant hommage à ses fonctions passées !

Le coeur du cloître mêle par exemple des plantes aromatiques typiques des jardins de curé avec le bleu des nuages, qui rappellent que le ciel était alors le seul lien des moines avec l’extérieur…

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  • Explorer le bocage autour de l’abbaye 

L’abbaye organise aussi des activités pour découvrir les environs du site, dont le bocage ! Ces parcelles agricoles délimitées par des haies sont typiques des environs et constituent des espaces naturels sensibles.

Vous pourrez vous y balader grâce au sentier découverte, mais je vous conseille surtout de réserver une sortie nature avec un guide. C’est ainsi que vous percerez au mieux les secrets de sa faune et de sa flore !

Vous aurez peut-être alors la chance d’admirer le guêpier d’Europe, un superbe oiseau aux couleurs éclatantes, bien connu des ornithologues !

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Carnet pratique : ouverte tous les jours du 1er février au 23 décembre, de 10h à 18h30 d’avril à octobre et de 14h à 17h les autres mois – Entrée : 7€ (tarif réduit : 4€, gratuit pour les moins de 12 ans)

Visites thématiques du bocage (2h30) à retrouver sur le site de l’Abbaye

 

 

 

QUE FAIRE DANS LE CHER : CONSEILS PRATIQUES

 

  • Comment y aller ?

Bourges est située à 2h30 au sud de Paris et à 3h30 de Lyon en voiture. En train, il faut compter 2h15 depuis Paris.

Il vous faudra ensuite une voiture pour visiter le Cher. L’abbaye de Noirlac est à 40 min de Bourges et Apremont-sur-Allier à 50 min de la capitale du Berry.

 

  • Organiser son temps pour visiter le Cher

Il faut compter environ 2 à 3 jours pour profiter de ces activités à faire dans le Cher.

A titre indicatif, on peut ainsi facilement passer une journée à Bourges (et une nuit en été, pour profiter du spectacle nocturne), 1h à Apremont et environ 3h au parc floral, et 2h à l’abbaye de Noirlac. Les visites du bocage durent 2h30.

Que faire à Bourges - La Marinière en Voyage
Carte du Cher

 

  • Où dormir dans le Cher ?

A Bourges : l’Hôtel de Panette

Niché au coeur du centre historique de Bourges, à deux pas de la cathédrale, ce superbe hôtel particulier du 18e siècle a été entièrement rénové par des passionnés du patrimoine.

Il propose aujourd’hui trois grandes chambres d’hôtes, spacieuses et décorées avec des meubles et objets anciens, ce qui rend l’atmosphère chaleureuse et authentique !

Le petit-déjeuner fait-maison est aussi délicieux que gargantuesque, servi sur l’immense table de l’élégante salle à manger.

Vous pourrez également profiter de son agréable jardin, et même d’une visite guidée de l’hôtel !

Visiter Bourges - La Marinière en Voyage

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Cachée au beau milieu de l’étang de Bornacq, en plein coeur de la forêt, la cabane flottante est l’un des plus beaux hébergements que j’ai eu l’occasion de tester en France !

Pour y arriver, vous devrez faire l’expérience insolite de pagayer une quinzaine de minutes sur l’étang pour rejoindre la cabane à l’aide de votre barque. L’occasion de découvrir la beauté et le calme des lieux

Que faire dans le Cher ? - La Marinière en Voyage

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La cabane flottante est équipée d’un petit point d’eau, de l’électricité et d’un WC sec (pas de douche), et le dîner et le petit-déjeuner sont servis à la cabane pour que vous puissiez en profiter au maximum, sans quitter les lieux ! L’expérience est vraiment grandiose, tant la sensation de flottement et le cadre exceptionnel sont atypiques !

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  • Que rapporter du Cher ? 

Les spécialités ne manquent pas dans le Cher ! Vous pourrez ainsi déguster les galettes aux pommes de terre berrichonnes, le crottin de Chavignol, les vins de Sancerre, les sirops Monin, ou encore les forestines, premiers bonbons fondants et croquants, qui datent du 19e siècle !

Vous retrouverez ces spécialités notamment à la Villa Monin, à la maison des Forestines et à l’office du tourisme à Bourges !

 

  • Autres activités à faire dans le Cher

Pour prolonger votre séjour dans le Cher et aux alentours, voici quelques idées d’activités supplémentaires !

Sancerre (à 45 min de Bourges) : jolie cité perchée élue « village préféré des Français » en 2021, elle est aussi célèbre pour son vignoble. Avis aux amateurs de bonnes choses, le vin et le fromage sauront ravir vos papilles !

La Loire à vélo : près de 100 km d’itinéraire sont à parcourir dans le Berry, à partir du kilomètre zéro !

Châteaux du Cher : le Cher regorge aussi de beaux châteaux : ceux de Meillant, d’Ainay-le-Vieil, de Menetou-Salon sont par exemple à découvrir !

C’est ici que s’achève notre escapade dans le Cher… Je vous invite à poursuivre avec moi la découverte du Berry à travers mon prochain article, dans lequel je vous emmènerai visiter l’Indre, le 2e département du Berry !

A lire aussi : que faire en Berry – côté Indre

 

Ce reportage fait suite à l’invitation de Berry province. Je reste néanmoins entièrement libre de mes propos et totalement sincère dans mes recommandations ! Un immense merci à Elodie, Elise, Fanny, Manon et à tous les prestataires pour leurs précieux conseils et leur passion pour leur beau territoire ! 

 

 

A suivre sur La Marinière en Voyage…

 

La découverte de l’autre département du Berry : l’Indre, la visite du Saumurois, du Beaujolais des Pierres dorées et de bien d’autres lieux encore ! Alors pour ne rien manquer, abonnez-vous à la newsletter !

 

 

 

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