8 expériences pour visiter Chartres et ses alentours

Visiter Chartres - Blog La Marinière en Voyage

Cette semaine, je vous emmène visiter Chartres, la capitale de la lumière ! Je suis vraiment tombée sous le charme de cette ville située à 1h à peine de Paris, et qui regorge de pépites… De la célèbre cathédrale aux bords de l’Eure, en passant par la surprenante Maison Picassiette, Chartres et ses alentours se révèlent dépaysants, et profondément attachants !

Visiter Chartres est aussi l’occasion de découvrir une autre partie de la région Centre-Val de Loire dont on ne connaît souvent que les Châteaux de la Loire ! Alors, si vous venez passer un week-end à Chartres, voici 8 expériences que je vous recommande chaudement !

 

 

 

 

1. ADMIRER LA CATHÉDRALE DE CHARTRES SOUS TOUTES SES COUTURES

 


Impossible bien sûr de visiter Chartres sans admirer sa belle cathédrale ! Chaque année ce sont plus d’1,5 million de visiteurs qui se pressent pour venir la découvrir ! Cette grande dame est d’ailleurs considérée comme l’une des plus belles cathédrales de France, et vous comprendrez vite pourquoi en l’admirant !

De l’extérieur, la cathédrale est impressionnante avec ses deux tours, culminant à plus de 110 mètres ! Ses portails centraux et latéraux, richement sculptés, sont eux aussi de toute beauté.

Puis, en pénétrant à l’intérieur de la cathédrale, on est surpris au premier abord par les larges pavés au sol et les pierres peintes au mur. Les dimensions de la nef semblent quant à elles immenses…

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Et vous pourrez découvrir dans la cathédrale de Chartres de nombreux trésors ! A commencer par la clôture du chœur, qui ressemble à de la dentelle. Au centre de la nef, le célèbre labyrinthe invite quant à lui les fidèles à suivre le chemin des 272 pierres blanches, représentant les méandres de la vie. Et chacune est l’occasion d’une nouvelle prière pour le pèlerin…

J’ai aussi été totalement séduite par ses vitraux, qui constituent un trésor exceptionnel. Chartres abrite en effet le plus grand ensemble de vitraux du 12e siècle, avec le fameux bleu de Chartres, très lumineux. Imaginez un peu : pendant la second guerre, 2500 m² de vitraux ont été déposés en seulement trois semaines pour les mettre à l’abri !

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Et pour couronner le tout, je vous invite à monter dans les grands combles de la cathédrale ! C’est une très belle visite, assez rare dans les cathédrales. Vous pourrez ainsi découvrir l’envers du décor des vitraux, les deux majestueuses tours de la façade, un superbe panorama sur la ville, et la charpente ! Remplacée au 19e siècle suite à un incendie, elle ressemble aujourd’hui à un bateau renversé en fonte et en fer forgé…

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2. FLÂNER DANS LA VIEILLE VILLE DE CHARTRES

 

 

Tout autour de la cathédrale s’étend le centre-ville historique de Chartres, où cohabitent les siècles. Quelques maisons à colombages préservées côtoient ainsi les œuvres de street-art parsemées dans la ville. Et il faut souvent avoir l’œil pour les repérer !

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Et si la vieille ville est majoritairement crépie (c’était déjà le cas au Moyen-Âge pour protéger les maisons), de vieux porches et des hôtels particuliers laissent transparaître ça et là les vestiges des siècles passés.

Au fil de votre balade, ne manquez pas la jolie place d’Estienne d’Orves, la rue de l’étroit degré et ses jolies maisons, l’escalier de la reine Berthe et la rue des écuyers, ou encore la superbe maison du saumon, qui abrite aujourd’hui l’office du tourisme. 

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3. DÉCOUVRIR L’ART DU VITRAIL, SPÉCIALITÉ DE CHARTRES

 

 

Chartres est depuis des siècles la capitale du vitrail et plusieurs ateliers de vitraux y sont encore établis. J’ai eu la chance de pouvoir découvrir l’atelier Lorin, le plus ancien atelier de vitraux chartrain, lors d’une visite exceptionnelle organisée le week-end où je me suis rendue à Chartres !

Mais rassurez-vous, il est aussi possible de découvrir toute l’année l’histoire et les créations des vitraillistes au Centre international du vitrail, situé à deux pas de la cathédrale. Et c’est passionnant de découvrir ce savoir-faire incroyable que l’on connaît souvent très peu…

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Les ateliers chartrains sont spécialisés dans la création de vitraux contemporains, mais aussi dans la restauration de vitraux anciens. Car chaque siècle, les vitraux des églises et des cathédrales nécessitent un soin renouvelé !

Et pour illustrer l’importance de Chartres dans le monde du vitrail, imaginez-vous les vitraux Lorin aux quatre coins de la planète ! Ils ornent -entre autres- la plus grande cathédrale d’Asie à Hô Chi Minh-ville, ou encore l’église des Présidents américains à Washington.

 

 

 

4. SE BALADER AU BORD DE L’EURE POUR VISITER LA VILLE BASSE

 

 

Tout le monde connaît la cathédrale de Chartres, mais saviez-vous que l’une des plus belles parties de la ville se trouve au bord de l’Eure ? Ce qu’on appelle la ville basse était autrefois le quartier des marchands, coincé au creux des deux bras de la rivière qui traverse la ville.

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Je vous invite vraiment à flâner au bord de l’eau en vous baladant au cœur de la petite île formée par les bras de l’Eure. La balade est très agréable ! Au fil de vos pas se dévoilent de nombreux ponts de pierre et des lavoirs anciens, illuminés à la nuit tombée pour Chartres en Lumières…  

Chaque pont offre une vue encore plus bucolique que le précédent, et l’on se croirait presque à la campagne !

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5. DÎNER SUR L’EURE

 

 

Rien de tel pour profiter du charme de l’Eure que de dîner sur l’eau ! Pour cela, rendez-vous à la Guinguette de Chartres, où la ville dévoile un visage plus sauvage et verdoyant. On est pourtant à quelques pas à peine du centre ville ! Ce cadre bien agréable en journée devient magique en soirée lorsque les lumières s’illuminent et que l’animation de la scène contraste avec le calme sur l’eau. 

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Vous pourrez dîner à terre, ou sur l’eau, puisque la guinguette peut vous emmener en bateau jusqu’à une bouée au beau milieu de l’Eure, et vous livre ensuite des planches à partager et des spécialités locales !

Une chouette expérience pour visiter Chartres autrement… Et pour profiter au maximum de l’Eure, il est aussi possible de louer un canoë et un pédalo

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6. S’ÉMERVEILLER DEVANT LE SPECTACLE DE CHARTRES EN LUMIÈRES

 

 

Impossible de passer à côté de Chartres en Lumières, le spectacle son & lumière qui anime Chartres tous les soirs d’été (et jusqu’en décembre cette année) ! Depuis 20 ans, ce spectacle émerveille les petits comme les grands; et aujourd’hui, près d’une trentaine de bâtiments accueillent des projections à travers la ville.

Ce sont ainsi la cathédrale, le théâtre, mais aussi les ponts et les lavoirs de la ville basse qui se transforment à la nuit tombée en de magnifiques spectacles colorés ! Chacun dure plusieurs minutes, et même plus d’une vingtaine pour celui de la cathédrale. Le spectacle met d’ailleurs parfaitement en valeur le travail des bâtisseurs et chaque détail de ses portails !

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Vous pourrez notamment découvrir l’histoire de la ville de Chartres sur la façade de la cathédrale ou encore un jeu amoureux sur celle du théâtre ! Et en ville basse, ce sont les plantes et les animaux exotiques qui prennent cette année possession des ponts et des lavoirs.

Les spectacles sont régulièrement renouvelés et la magie opère à tous les coups ! Je pense d’ailleurs que Chartres vaut le voyage rien que pour cela ! 

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7. VISITER L’ÉTRANGE MAISON PICASSIETTE

 

 

Je vous emmène à présent découvrir une autre pépite de Chartres. A deux pas du centre historique, la Maison Picassiette est un chef d’œuvre d’art brut à ne manquer sous aucun prétexte ! Construite et décorée par son propriétaire, Raymond Isidore, entre 1930 et 1964, elle n’est pas sans rappeler le palais idéal du Facteur cheval dans la Drôme. 

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L’artiste doit son surnom à sa quête effrénée d’assiettes cassées dont il se servait (entre autres) pour édifier son œuvre. Difficile d’imaginer le nombre de morceaux, de tessons et de débris qu’il a fallu pour décorer la cour d’entrée, l’intérieur de la maison et le jardin… Tout, jusqu’aux tuyaux intérieurs, est recouvert de millions de fragments colorés

N’hésitez pas à vous en approcher pour découvrir toute la diversité d’objets et de motifs dans les murs. Car c’est tout un monde -à la fois féérique et très touchant- qui se révèle à travers ces fragments.

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8. PÉDALER JUSQU’AU SUPERBE CHÂTEAU DE MAINTENON

 

 

Dernière étape incontournable si vous venez visiter Chartres : le château de Maintenon. Vous pourrez l’atteindre à vélo en suivant une étape de la Véloscénie, l’itinéraire cyclable qui relie Paris au Mont-Saint-Michel. 

J’ai eu un énorme coup de cœur pour ce château magnifique, qui fut la demeure de Madame de Maintenon, la seconde épouse du Roi Soleil… Le mélange des styles de sa façade bicolore – où se côtoient Moyen-Âge et 19e siècle – lui donne un charme particulier. Et à ses pieds, le superbe jardin à la française, flamboyant de fleurs, est lui aussi un ravissement pour les yeux. 

Château de Maintenon - Blog La Marinière en Voyage

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Et au fond du parc, vous apercevrez les vestiges de l’aqueduc de Vauban, qui devait ravitailler le château de Versailles en eau. Aujourd’hui envahi de verdure, il a alimenté à l’époque les querelles entre les deux époux, Madame n’étant guère ravie que l’aqueduc commandé par Monsieur lui gâche la vue depuis son château ! Vous pourrez d’ailleurs vous balader jusqu’à l’aqueduc et profiter aussi du parc, très agréable. 

Château de Maintenon - Blog La Marinière en Voyage

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L’intérieur du château de Maintenon est lui aussi magnifique, avec un parcours de visite traversant les appartements 17e et les appartements 19e, tous particulièrement bien meublés. Vous pourrez ainsi admirer l’impressionnante galerie des portraits, ou encore la chambre où séjournait Louis XIV lors de ses visites à Maintenon !

Château de Maintenon - Blog La Marinière en Voyage

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CONSEILS PRATIQUES POUR VISITER CHARTRES ET SES ALENTOURS

 

 

  • Comment y aller ?

Chartres se trouve à 1h30 de Paris en voiture, et à 1h seulement en train

 

  • Organiser son temps 

Visiter Chartres en une journée permet de ne pas manquer les incontournables, à condition d’y passer aussi la soirée pour profiter de Chartres en lumières ! Un week-end permet cependant de plus en profiter, car deux soirs ne sont pas de trop pour le spectacle son & lumière. 

Comptez une bonne demi-journée pour parcourir la vieille ville et les bords de l’Eure, 30 min pour la maison Picassiette, et 2h pour le château de Maintenon. Maintenon se trouve à 30 min de Chartres en voiture.

 

  • Comment se déplacer à Chartres ?

Les deux parties de la ville se découvrent facilement à pied. Si vous préférez l’option vélo, pensez à choisir un vélo électrique, car il y a de belles montées à Chartres ! 

Et pour vous rendre à Maintenon à vélo, comptez environ 1h30. Le parcours est assez plat, à l’exception de quelques courts passages. 

 

  • Informations pratiques pour visiter Chartres

Cathédrale de Chartres : ouverte tous les jours de 9h30 à 19h30 – entrée libre. Parcours du labyrinthe dégagé tous les vendredis de 10h à 16h45. Visite des grands combles à 11h et 14h (durée : 1h) – 6€

Chartres en lumières : jusqu’en décembre 2021, lorsqu’il fait nuit noire. Plan des différents sites à télécharger

Centre du vitrail : ouvert tous les jours de 14h à 17h45 – entrée : 7€ (tarif réduit : 5,50€)

Maison Picassiette : ouverte tous les jours en haute saison sauf le mardi, horaires et dates d’ouverture à vérifier ici – entrée : 6€ (tarif réduit : 3€)

Château de Maintenon : ouvert tous les jours en haute saison sauf le lundi, horaires et dates d’ouverture à vérifier ici – entrée : 8€50 (tarif réduit pour les jeunes : 4€50)

Itinéraire de la Véloscénie entre Chartres et Maintenontélécharger le détail de l’itinéraire

 

  • Où dormir pour visiter Chartres ?

Le Grand Monarque : cet élégant hôtel familial est une institution chartraine ! Idéalement situé à 5 minutes à pied de la cathédrale, il propose des chambres très confortables, plusieurs restaurants (dont un étoilé !) et un spa particulièrement agréable.

Une très belle adresse 4 étoiles que je vous conseille vivement si vous venez passer un week-end à Chartres ! 

Réservez votre logement pour votre séjour à Chartres !

 

  • Mes bonnes adresses pour se restaurer

– Le Molière : un très joli restaurant à deux pas de la cathédrale, situé dans un bel hôtel particulier qui a inspiré Molière pour l’Avare… La cuisine française est gourmande et la terrasse très agréable.

La guinguette de Chartres : véritable guinguette située au bord du l’Eure, elle s’anime en soirée et propose de très bonnes planches et quelques plats simples à déguster sur l’eau ! 

 

  • Que ramener de Chartres ?

Parmi les spécialités à découvrir à Chartres, le pâté de Chartres est un incontournable. C’est en fait un pâté en croûte composé essentiellement de gibier. Pour ceux qui préfèrent le sucré, les sablés de Beauce et les Mentchikoff (à base de chocolat et de meringue) raviront les gourmands. Et côté boissons, je vous conseille la bière l’Eurélienne !

Vous pourrez notamment retrouver ces produits à la boutique de l’office du tourisme.

 

  • Que faire autour de Chartres ?

– Itinéraires vélo (à 30 min) : il y a par exemple la vallée du Loir à vélo, ou bien encore la Véloscénie – qui relie Paris au Mont-Saint-Michel… Le vélo permet aussi d’explorer les beaux paysages de l’Eure-et-Loir. A découvrir sur le chemin, de vertes campagnes et de charmants villages comme celui d’Epernon.

– Parc naturel régional du Perche (à 45 min) : idéal pour une pause nature, le Perche est notamment connu pour son cheval percheron. A découvrir par exemple à partir de Nogent-le-Rotrou !

Paris (à 1h) : retrouvez mes différents articles sur la ville lumière par ici. Au programme : les incontournables pour un week-end à Paris, des itinéraires de balade à pied, ou encore des escapades à la journée depuis Paris !

 

 

Ce reportage fait suite à l’invitation de l’office de tourisme de Chartres Métropole. Je reste néanmoins entièrement libre de mes propos et totalement sincère dans mes recommandations ! Un immense merci à Anne-Marie et son équipe, ainsi qu’aux prestataires qui m’ont chaleureusement accueillie.

 

 

A suivre sur La Marinière en Voyage…

 

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4 Replies to “8 expériences pour visiter Chartres et ses alentours”

  1. Daniel voyages 2021 dit : Répondre

    Bonjour Céline,

    Je te remercie pour ton article intéressant. Je ne connais pas du tout Chartres mais d’après tes magnifiques photos, cette ville à l’air très belle, très fleurie, charmante, verdoyante, il y a tout ce qu’il faut. Grâce à toi je découvre la France et ça me donne très envie de visiter Chartres et ses environs. J’adore les magnifiques jardins et parcs.

    À bientôt.

  2. Superbe redécouverte d’une ville que l’on croit connaître parce que l’on connaît sa cathédrale et ses vitraux, mais qui se révèle très attachante, parce que, entre son passé, très riche, et son présent, très coloré, elle a su garder son intimité, une intimité qui donne envie de flâner et de se perdre dans ses ruelles.

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