Week-end en Camargue : mes incontournables

Week-end en Camargue : vue sur Aigues-Mortess

C’est en Camargue que je vous emmène cette semaine pour découvrir ensemble une région singulière, colorée, et pleine de charme. Depuis sa capitale, Les Saintes-Maries-de-la-Mer, jusqu’aux confins d’Aigues-Mortes dans la région voisine, je vous invite à explorer avec moi ses étendues sauvages et ses jolis villages, et à admirer la faune locale qui réserve elle aussi de belles surprises.

Vous êtes prêts ? C’est parti pour mes incontournables à ne pas manquer lors d’un week-end en Camargue !

 

 

VISITER LA CAPITALE DE LA CAMARGUE : LES SAINTES-MARIES-DE-LA-MER

 

 

1re étape d’un week-end en Camargue, sa capitale : les Saintes-Maries-de-la-Mer. Son nom évoque ce lieu de culte respecté, à la fois par les catholiques et les gitans, ce qui donne lieu à des pèlerinages annuels.

Je vous conseille de visiter l’église des Saintes-Maries-de-la-Mer, et notamment de grimper sur son toit ! Au sommet de l’étroit escalier en colimaçon vous attend une vue absolument imprenable. Le panorama à 360° laisse découvrir la ville avec ses toits et ses arènes, la mer Méditerranée et la Camargue.

Tout autour de l’église vous verrez également les petites maisons blanches typiques de la Camargue. J’ai cependant trouvé le centre-ville trop touristique, avec une infinité de boutiques qui enlèvent un peu de charme à la capitale camarguaise.

Camargue : église des Saintes-Maries-de-la-Mer

Camargue - panorama sur les Saintes-Maries-de-la-Mer

Camargue : église des Saintes-Maries-de-la-Mer

Camargue : église des Saintes-Maries-de-la-Mer

Camargue - panorama sur les Saintes-Maries-de-la-Mer

 

 

 

FAIRE UNE BALADE A CHEVAL

 

 

Dans ces terres sauvages, contrées des chevaux camarguais, la balade à cheval est bien entendu incontournable. J’ai choisi de découvrir cette activité avec Maëlle, à La Palunette, à quelques pas des Saintes-Maries-de-la-Mer. La balade de deux heures (d’autres formats sont proposés – voir partie « conseils pratiques ») est parfaite pour découvrir un grand nombre de paysages, entre plages et étangs.

La balade est calme et reposante, à l’image des chevaux qui apportent un sentiment d’apaisement et en même temps d’énergie incroyable. D’en haut la vue est également plus belle, et permet d’admirer de beaux panoramas. Les terres sont parfois arides, parfois envahies de végétation, parfois sablonneuses. L’eau est pourtant toujours présente, des étangs à la mer. La balade à cheval est un bol d’air !

Camargue : balade à cheval aux Saintes-Maries

Camargue : balade à cheval aux Saintes-Maries

Camargue : Saintes-Maries-de-la-Mer

Camargue : balade à cheval aux Saintes-Maries

 

Je vous recommande vraiment cette balade, car Maëlle met les débutants totalement en confiance. Elle connait également très bien ses chevaux et choisit donc le cheval en fonction de la personne. On voit qu’elle aime profondément ses chevaux, traités avec le plus grand soin et ils le rendent bien aux apprentis cavaliers ! La balade se fait toujours en petits groupes même en pleine saison, ce qui est aussi bien agréable.

Si vous ne pouvez pas faire la balade à cheval, n’hésitez pas à aller vous balader depuis la plage Est des Saintes-Maries, du côté de la digue à la mer. Vous croiserez certainement des chevaux camarguais et profiterez aussi de la beauté des paysages, entre terre et mer.

Camargue : balade à cheval aux Saintes-Maries

Camargue : Saintes-Maries-de-la-Mer

Camargue : Saintes-Maries-de-la-Mer

 

 

 

OBSERVER LES OISEAUX AU PARC ORNITHOLOGIQUE DU PONT DE GAU

 

 

La Camargue est le pays des chevaux et des taureaux, mais aussi des oiseaux et des flamands roses ! Pour les observer au mieux, rendez-vous au Parc ornithologique du Pont de Gau, qui se situe à quelques kilomètres des Saintes-Maries. Le mieux est de s’y rendre un peu avant la fermeture, pour en profiter jusqu’au coucher du soleil ! Car la billetterie ferme, mais pas le parc ! Et à cette heure-là, seuls quelques photographes amateurs d’oiseaux restent dans le parc, presque vide. Un moment magique en pleine nature, où les couleurs du couchant se mêlent à celles des plumes des flamants.

Camargue : parc ornithologique du pont de gau

Camargue : parc ornithologique du pont de gau

Camargue : parc ornithologique du pont de gau

Camargue : flamands roses du parc ornithologique

 

Deux circuits sont proposés à travers le parc, ponctués par de nombreux observatoires qui se fondent dans le paysage. On se cache derrière les minces ouvertures pour ne pas déranger les oiseaux. Un calme absolu règne dans le parc, et seuls les cris des oiseaux percent le silence. Vous pourrez observer un grand nombre d’espèces qui évoluent dans les paysages d’étangs typiques de la Camargue.

Camargue : parc ornithologique du pont de gau

Camargue : parc ornithologique du pont de gau

Camargue : parc ornithologique du pont de gau

Camargue : parc ornithologique du pont de gau

Camargue : parc ornithologique du pont de gau

 

Les chemins sont eux aussi très agréables, aménagés entre les roseaux pour relier les observatoires. Le clou du spectacle reste bien entendu les colonies de flamands roses qui peuplent le parc, et s’envolent souvent au coucher du soleil. Petite astuce pour les photographes, ils s’envolent toujours dans le sens contraire au vent !

J’ai vraiment été subjuguée par la beauté de ses oiseaux ! Leur teinte rose si rare provient des minuscules crustacés dont ils se délectent. Et c’est un vrai plaisir pour les yeux de les voir évoluer lentement du haut de leurs longues pattes.

Camargue : flamands roses du parc ornithologique

Camargue : flamands roses du parc ornithologique

Camargue : flamands roses du parc ornithologique

Camargue : parc ornithologique du pont de gau

 

 

PRENDRE LE BAC DU SAUVAGE ET DÉCOUVRIR LES JOLIES ROUTES CAMARGUAISES

 

 

En Camargue, les routes sont particulièrement jolies et traversent des paysages sauvages lorsque l’on quitte les grands axes. Celle qui contourne l’étang de Vaccarès ou bien la route qui relie les Saintes-Maries à Aigues-Mortes sont ainsi bien plus agréables que la route principale. C’est là que l’on retrouve les vrais paysages de Camargue, avec les chevaux blancs et les taureaux noirs qui contrastent avec les tons verts qui enveloppent la région.

Ne manquez pas non plus le Bac du Sauvage qui permet de traverser le petit Rhône en voiture ! L’expérience est amusante bien que la traversée soit très courte. Elle m’a d’ailleurs rappelé le bac de la Ouaième en Nouvelle Calédonie ! J’avoue que je ne savais pas du tout qu’il en existait encore en métropole – il y en a plusieurs en Camargue.

Week-end en Camargue - taureaux

Camargue : bac du sauvage
Le Bac du Sauvage

Week-end en Camargue - taureaux

Direction maintenant la région voisine, puisque nous passons dans le Gard, en Occitanie, pour découvrir Aigues-Mortes et ses salins ! Malgré le découpage régional, la ville fait tout de même partie de la Camargue.

 

 

 

FLÂNER A AIGUES-MORTES, LA CITÉ FORTIFIÉE

 

 

Aigues-Mortes est vraiment la pépite historique de la Camargue, tant la ville fortifiée et ses remparts sont impressionnants. Née de la volonté de Saint Louis de posséder une place forte en Méditerranée au milieu de ses rivaux, Aigues-Mortes a été construite sur un plan carré, entouré de hauts et magnifiques remparts. A l’époque, c’était un territoire d’eaux mortes, qui donnèrent leur nom à la ville.

Vous pénétrerez vous aussi dans la ville par l’une de ses imposantes portes. Il est d’ailleurs possible de monter au sommet des remparts pour en faire le tour. Le panorama sur la ville et sur les salins aux alentours est sans aucun doute imprenable !

Camargue : remparts d'Aigues-Mortes

Camargue : remparts d'Aigues-Mortes

Camargue : remparts d'Aigues-Mortes

 

J’ai vraiment été séduite par cette petite ville et ses ruelles ensoleillées. Il fait bon flâner sur les pavés et admirer les vieilles pierres envahies de végétation et les façades colorées. A Aigues-Mortes, on a véritablement l’impression que le temps s’arrête. Ne manquez pas la place principale où trône fièrement Saint Louis à l’ombre des platanes, et la petite église attenante, elles sont charmantes !

Camargue : ruelles d'Aigues-Mortes

Camargue : église d'Aigues-Mortes

Camargue : ruelles d'Aigues-Mortes

Camargue : fête Saint Louis à Aigues-Mortes

 

 

 

S’ÉMERVEILLER DANS LES SALINS ROSES D’AIGUES-MORTES

 

 

Avez-vous déjà aperçu des photos d’étangs roses en vous demandant si les photos n’avaient pas été retouchées ? Il existe un lac rose bien célèbre en Australie, mais il y a aussi des étendues roses en France ! Vous pourrez découvrir ces merveilles à deux endroits en Camargue : aux salins d’Aigues-Mortes, mais aussi de l’autre côté de l’étang de Vaccarès, à Salin-de-Giraud.

Je vous emmène donc visiter les salins roses d’Aigues-Mortes pour compléter la visite de la ville ! Attention cependant, ils ne sont pas roses toute l’année, mais uniquement au printemps-été. Le site appartient aux salins du midi (propriétaire de la marque La Baleine notamment), et n’est visitable qu’avec un accompagnement (cf. « Conseils pratiques »).

J’ai trouvé vraiment passionnant de découvrir le parcours du sel au fil de l’année, de la mer à notre assiette. Le sel est exploité là-bas depuis l’Antiquité ! Aujourd’hui, dix sauniers perpétuent les traditions pour « cultiver » le sel et le récolter.

Week-end en Camargue : vue sur Aigues-Mortess

Camargue : salins roses d'Aigues-Mortes

Camargue : salins d'Aigues-Mortes* Camargue : salins roses d'Aigues-Mortes

Camargue : salins roses d'Aigues-Mortes

 

Tout au long de la visite, on découvre avec bonheur les superbes étendues roses, et les différentes nuances des tables salantes, en fonction de leur concentration en algues et en sel. Vous pourrez même monter au sommet d’une « camelle », les montagnes de sel récolté. La vue y est de toute beauté, puisque les remparts d’Aigues-Mortes forment un arrière-plan de choix. Partout les yeux s’émerveillent des merveilles construites par le sel… Mêmes les petits canaux salés sont garnis de sculptures de sel totalement naturelles…

Camargue : salins d'Aigues-Mortes

Camargue : salins roses d'Aigues-Mortes

Camargue : salins roses d'Aigues-Mortes

Camargue : salins roses d'Aigues-Mortes

Camargue : salins roses d'Aigues-Mortes

 

 

CONSEILS PRATIQUES POUR VOTRE WEEK-END EN CAMARGUE

 

 

  • Comment venir en Camargue ?

Les Saintes-Maries-de-la-mer se trouvent à 40 min d’Arles en voiture, et à 1h de Montpellier.

Si vous utilisez les transports en commun pour venir en Camargue, Arles est la grande gare la plus proche. Arles est à 30 min de Nîmes, 50 min de Marseille en train. Un bus (Ligne 20) relie la gare d’Arles aux Saintes-Maries.

 

  • Se déplacer en Camargue

Une voiture est conseillée pour circuler librement en Camargue. Il faut compter 30 min entre les Saintes-Maries et Aigues-Mortes, 10 min entre les Saintes-Maries et le parc ornithologique du Pont de Gau.

Petite astuce pour se garer à Aigues-Mortes (il y a énormément de monde en été), le parking juste à côté de la gare est gratuit et à 5 min à pied de la ville fortifiée.

 

  • Organiser son temps 

Le parcours proposé est faisable en un week-end. Il faut compter une matinée pour découvrir Aigues-Mortes et ses remparts. L’après-midi vous pouvez faire la visite des salins (entre 1h et 3h selon la visite choisie), mais préférez l’après-midi car la lumière sur les remparts est superbe au fur et à mesure que l’on avance dans la journée. Vous pourrez ensuite prendre les petites routes et emprunter le bac pour rejoindre le parc ornithologique. Le parc en fin de journée est vraiment magnifique !

Le lendemain, vous pourrez consacrer la matinée à la balade à cheval puis à la découverte de l’église de Saintes-Maries-de-la-Mer. L’après-midi peut se faire à Arles, que l’on rejoint en contournant l’étang de Vaccarès. Je vous parlerai d’Arles dans mon prochain article sur la Camargue !

 

 

  • Informations pratiques

Eglise des Saintes-Maries-de-la-Mer : 3€50 pour grimper sur le toit panoramique

Parc ornithologique du Pont de Gau : 7€50 (5€ pour les moins de 12 ans) – horaires d’entrée variant en fonction des saisons mais la sortie se fait jusqu’au coucher du soleil.

Balade à cheval La Palunette : 25€ la balade d’une heure, 35€ la balade de 2h en allant jusqu’à la plage – réservations au 06 37 70 21 94.

Visite du salin d’Aigues-Mortes : en petit train (1h15) : 10€30, balade à VTT avec un guide 29€ (3h) avec la location de vélo, en 4×4 45€ (3h30). Avec votre propre vélo, en liberté : 22€. Attention, la couleur rose n’est pas présente toute l’année, se renseigner sur le site internet. Le salin est ouvert au public entre mars et novembre uniquement.

 

  • Que faire aux alentours ?

Arles : porte d’entrée de la Carmargue, Arles est une ville pleine de charme, à découvrir absolument ! Ses arènes et son théâtre romain comptent parmi les vestiges antiques plantés en plein milieu de la ville. J’ai adoré ce mélange des époques, et je vous en parlerai donc très vite sur le blog !

Les Alpilles (à 30 min d’Arles) : le parc naturel régional des Alpilles offre des paysages de collines calcaires qui abritent de jolis villages typiquement provençaux, comme les Baux-de-Provence.

La région de Port-Saint-Louis-du-Rhône (à 40 min d’Arles et 1h des Saintes-Maries) : de l’autre côté de l’étang de Vaccarès, à l’est de Camargue, vous pourrez aussi découvrir une autre partie de la réserve naturelle, faite de salins et de paysages typiquement camarguais au bord du delta du Rhône.

Avignon (à 45 min d’Arles) : célèbre pour son festival de théâtre, la cité des papes est vraiment un incontournable de la région. Une très belle découverte que je vous raconte dans mon article « Visiter Avignon et le Palais des Papes en une journée« .

 

  • Que ramener de Camargue ?

Comme toute région française qui se respecte, la Camargue regorge de spécialités ! Vous pourrez emporter avec vous du sel ou du riz de Camargue, ou bien encore du saucisson de taureau. L’une des spécialités de la région est la fougasse, avec notamment la fougasse sucrée d’Aigues-Mortes.

Côté boissons, la Camargue produit du vin des sables. Vous verrez de nombreuses vignes entre les Saintes-Maries et Aigues-Mortes ! De nombreux producteurs de produits régionaux proposent leurs spécialités dans des petits cabanons en bord de route, n’hésitez pas à aller jeter un coup d’oeil !

 

 

A suivre sur La Marinière en Voyage…

 

 

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Week-end en Camargue : conseils et bons plans

4 Replies to “Week-end en Camargue : mes incontournables”

  1. Que de beaux souvenirs, j’adore cette région, et la Camargue est tellement dépaysante ! Les photos sont trop belles et me donnent trop envie d’y retourner 🙂

    1. Merci Alexis ! Il y a tellement de belles choses à voir en Camargue, c’est vrai !

  2. J’adore la Camargue aussi, Aigues-Mortes est une cité si belle ! Tes photos rendent encore plus jolie cette région, bravo !

    1. Merci beaucoup Argone 🙂

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